Невероятное путешествие Сон Хын Мина на вершину

Весной 2020 года бритоголовый мужчина сидел на корточках с автоматом М16 в Мосеульпо, на острове Чеджу. Семьдесят лет назад его соотечественники тренировались на той же самой базе, готовясь к самому значительному сражению Корейской войны.

Поддерживаемая силами Китая и Советского Союза, Северная Корея в 1950 году пронеслась на юг через Корейский полуостров, захватив все, кроме крошечной части материка. Вулканический остров Чеджу, расположенный в 80 милях к югу, был одним из немногих мест, оставленных Южной Кореей. Оттуда войска отплыли на запад от Сеула в Инчхон, где они объединились с британскими и американскими силами для сражения, которое перевернуло конфликт. Это проложило путь для современной Южной Кореи.

Теперь одна из самых больших звезд Южной Кореи приехала в Чеджу, чтобы служить своей стране, как и многие его предшественники. Следуя традиции, Сон Хын Мин по этому случаю сбрил свои фирменные локоны, учился стрелять из пистолета, совершил 30-километровый марш-бросок и подвергся воздействию слезоточивого газа в ходе учений, готовивших его к борьбе с химическим оружием.

В течение многих лет обязательная военная служба Сона была спорной темой в Южной Корее, этот камень висел над его головой. Неизвестно, когда его призовут в армию и на какой срок. Служба могла занять целых 21 месяц – это грозило погубить всю его футбольную карьеру, и он это знал.

Но теперь, когда "Тоттенхэм" готовился выйти из изоляции в Англии, военная служба Сона была закончена. Это было единственным потенциальным препятствием для его неустанного прогресса в качестве игрока Премьер-лиги, и оно исчезло.

С этого момента все, о чем он должен был беспокоиться, - это футбол. За девять месяцев, прошедших с тех пор, кореец обрел величайшую форму в своей карьере и в дальнейшем зарекомендовал себя как один из лучших игроков в мире.

И все, что на это ушло, - это четыре часа возни с отцом.

Отец и сын

Безжалостный прогресс форварда многим обязан отцу, а менталитет привит ему с ранних лет. Сон Вун Чжун, по прозвищу "Папа Хун мин", которое ему дали некоторые болельщики - был футболистом, который играл в качестве форварда сборной Южной Кореи, прежде чем травма закончила его карьеру в 28 лет.

Сон Хын Мин родился два года спустя, вырос в городе Чхунчхон, в 50 милях к северо-востоку от Сеула, вместе со своим старшим братом. Оба стремились стать футболистами, и отец сказал им, что овладение техническими навыками - это путь к успеху. Его методы обучения были суровыми и требовательными, достигая новых уровней на грунтовом поле рядом с их домом, где они тренировались каждый день.

Сону предстояло жонглировать мячом три круга по полю – сначала левой ногой, потом правой, потом обеими. Если он в какой-то момент ронял мяч, ему приходилось начинать все сначала с первого круга. Боясь отца, он никогда не осмеливался ослушаться – однажды прохожий пригрозил вызвать полицию после того, как стал свидетелем того, как Сон получил яростную тираду от своего отца во время тренировки.

Такая экстремальная тренировка окупилась – Сон поступил в академию ФК "Сеул" и получил вызов в сборную Южной Кореи до 15 лет.

“Он не считался одним из лучших игроков в этой возрастной группе, но как только я увидел его навыки на первой тренировке, я подумал: "Эй, как я не слышал об этом парне?” объясняет, что его товарищ по команде Чан-ен, защитник, который с тех пор стал звездой киберспорта.

- Он был потрясающим. Единственное, что я помню в тот день, – это его умение классно бить обеими ногами. Однажды я попытался блокировать его удар, но в итоге просто убрался с дороги, потому что сила удара так сильно меня напугала. Это было похоже на бейсбольный мяч, отлетевший от биты. Он был очень худощав, но бедра у него были невероятно толстые, и он работал больше, чем кто-либо другой.”

Трудный первый сезон

Пропустив Сона в "Саутгемптоне", Почеттино получил игрока, которого хотел, в начале своей второй кампании в качестве босса "Шпор". Вскоре у Сона тоже появился новый лучший друг.

“С первого дня у нас была особая связь, потому что мы могли говорить по-немецки вместе”, - объясняет австрийский защитник Кевин Виммер, который присоединился к "Тоттенхэму" из "Кельна" тремя месяцами ранее. - Поначалу его английский был не самым лучшим, хотя он быстро совершенствовался – у него было три урока в неделю. Ему было приятно, что он мог говорить со мной по-немецки, и мы проводили так много времени вместе.

- После тренировки мы ходили в спортзал или бассейн, или играли на PlayStation на тренировочной площадке – обычно в ФИФА. Мы ходили вместе за едой, а еще у нас была группа в WhatsApp с другими игроками из команды, так что мы играли в Call of Duty дома. Мы стали близкими друзьями и до сих пор мы много общаемся по телефону или FaceTime.

“Он такой приземленный парень – он не должен быть самым громким в комнате, но ему не нужно было долго обосновываться в "Тоттенхэме", потому что он такой человек, который всем нравится. Он дарит вам хорошее настроение, потому что он сам всегда счастлив. Он серьезен на поле, но если есть место для веселья, он поднимает всех с такой положительной энергией. С ним всегда есть над чем посмеяться. Он важен не только как игрок, но и как член команды.”

Бывший полузащитник "Шпор" Райан Мейсон согласен. “Если бы вы описали профессионального футболиста, он получил бы высокие оценки во всех графах”, - говорит он. - На тренировочном полигоне все его просто обожали. Он так много работал. Вы никогда не слышали о его негативном отношении, потому что он непревзойденный профессионал.

"Он также скромный, хотя его называют Дэвид Бекхэм из Южной Кореи и Азии. Южнокорейские болельщики начали прибывать очень быстро, в течение нескольких дней после его подписания. Я каждый день выходил с полигона, и меня потрясло, сколько там южнокорейцев – постоянно, под дождем, на ветру. Какая бы ни была погода, их будет куча, и все они будут ждать Сонни.”

С его прибытием прибыла целая флотилия южнокорейских журналистов. “Нас было бы по крайней мере пятеро на каждом матче” Тоттенхэма", иногда по 10", - говорит Ли Сун Мо, который начал освещать карьеру Сона в "Шпорах". - Мы брали у него интервью после большинства игр. Он отдавал свое время корейским СМИ – мы были очень благодарны ему за это.”

В этой первой кампании были яркие моменты: в первых двух матчах он забил дубль в Лиге Европы с «Карабахом», а затем команда одержала победу против «Кристал Пэлас». Но он провел только 13 матчей в чемпионате, забив всего четыре гола в высшем дивизионе. «Шпоры» боролись за титул с «Лестером», так что пробиться в первый состав было сложно, хотя он все еще адаптировался к английской игре.

«Я помню, что в январе или феврале он мало играл, и у него был самый тяжелый момент в« Шпорах », - говорит Ли. «Я волновался за него, поэтому после одной из игр я ждал его - не задавать вопросы, а просто сказать ему несколько приятных слов, как южнокорейцу. Когда он проходил мимо, я спросил: «Ты в порядке?» Он улыбнулся и сказал: «Не волнуйся, я в порядке». Даже в самый тяжелый период он все еще был уверен в себе. В тот момент я почувствовал: «С этим парнем все будет хорошо». Тогда он был застенчивым, мягким человеком за пределами поля, но твердо уверенным в своих силах. Он всегда был таким ».

Эта уверенность была проверена в последний день сезона, когда "Тоттенхэм" проиграл "Ньюкаслу" со счетом 5:1, опустившись на третье место после "Арсенала". Сон был заменен в перерыве и тем же летом всерьез подумывал о том, чтобы отказаться от участия в Премьер-лиге: "Вольфсбург" был готов принять его обратно в Германию.

Разговор по душам с Почеттино убедил его остаться на "Уайт-Харт-лейн". “Он мечтал попасть в Премьер-лигу и хотел остаться, но было важно, чтобы тренер поговорил с ним, и он знал, что Почеттино все еще является его большим поклонником”, - говорит Виммер. “Тренер дал ему ощущение, что он все еще важен.”

В 2008 году Сона пригласили принять участие в молодежном проекте корейской ФА, что дало 16-летним перспективным футболистам возможность играть в Германии в течение года. Сон присоединился к "Гамбургу" вместе с другими молодыми людьми Ким Мин Хек и Ким Чен Пил.

“Он сказал мне, что ему это нравится, и что он всегда рано ложится спать, чтобы заботиться о своем теле”, - добавляет Вон. - Ким Чен Пиль сказал мне, что преданность Сона футболу не поддается описанию.”

Через год два соотечественника Сона вернулись в Южную Корею и продолжили клубную карьеру в Японии. Поначалу "Гамбург" тоже не предлагал Сону контракта, поэтому, стремясь сделать карьеру в Европе, он прошел испытания с клубами Премьер-лиги "Блэкберн" и "Портсмут". Ему не нравилось его первое знакомство с английским футболом.

“Я не мог говорить на этом языке, я не знал ни слова, я был сам по себе и мне было страшно", - рассказывал он позже. - Первое мое впечатление об Англии было скверным.”

Когда Сон произвел впечатление на чемпионате мира 2009 года среди юношей до 17 лет, забив три гола, а Южная Корея добралась до 1/4 финала в Нигерии, "Гамбург" передумал и предложил ему контракт. Он отказался от участия в Премьер–лиге и вернулся в Германию, где уже начал осваивать язык, чему способствовал просмотр бесчисленных дублированных эпизодов "Губки Боба Квадратные штаны".

Как оказалось, именно против английских команд он начал делать свое имя. Всего через месяц после того, как Сону исполнилось 18 лет, "Гамбург" принимал чемпионов Премьер-лиги "Челси" в предсезонном матче на глазах у 47 000 болельщиков. Сон вышел на позднюю замену 34-летнего Рууда ван Нистелруа и ошеломил Джона Терри своим темпом, заставив защитника ошибиться, прежде чем промчаться мимо Рикардо Карвальо и забил победный гол. Он выставил двух лучших центральных защитников в мире парой дураков.

“С самого первого дня мы видели, что у него было много потрясающих качеств”, - вспоминает бывшая звезда сборной Бразилии Зе Роберто, который в тот день играл вместе с Соном. “Первое, что бросилось мне в глаза, - это его мастерство завершения атак, даже из-за пределов штрафной. У него было так много голевых моментов – он оставался после тренировки, чтобы попрактиковаться в ударах с Ван Нистелроем. Они всегда тренировались вместе и даже заключали пари о том, кто забьет больше голов – тот, кто проиграет, должен был обслужить своего товарища по команде во время следующей трапезы!"

“Очень немногие молодые игроки имели менталитет Сона – он всегда был готов учиться и совершенствоваться. Это действительно привлекло мое внимание. Азиатские игроки всегда славились своей техникой, но не силой. У него было и то, и другое, и он хорошо читал игру. Было ясно, что его ждет большое будущее. У него было все, чтобы стать футбольным феноменом.”

Дебютировав в чемпионате в 2010 году, Сон стал самым молодым бомбардиром "Гамбурга" в истории Бундеслиги, промчавшись вперед мимо игроков "Кельна" и спокойно перебросив мяч через вратаря, прежде чем закатить его в пустые ворота".

“Каждый южнокорей чувствовал, что это зарождение новой звезды", - говорит футбольный писатель Ли Сон мо. - Когда Сон дебютировал за "Гамбург", Пак Чжи Сон провел в "Манчестер Юнайтед" уже пять лет и начинал спускаться со своего пика. Южнокорейский народ нуждался в следующей звезде, которая сменила бы его, и тогда Сон забил свой фантастический дебютный гол в Бундеслиге. Это было идеальное время.”

Сын попал в состав сборной Южной Кореи на январский Кубок Азии 2011 года, но был использован только в качестве замены в Катаре и не был столь впечатляющ, когда вернулся в "Гамбург" на последние месяцы сезона. Его отец объяснял это перееданием на Кубке Азии, где корейцы в полуфинале уступили Японии по пенальти, и заставлял Сона тренироваться по три раза в день на протяжении всего летнего перерыва, чтобы вернуть его на пик физической формы. Каждый божий день Сону приходилось делать по 1000 ударов.

Он пожинал плоды. В предсезонную подготовку он забил за "Гамбург" 18 мячей и все более регулярно выступал в Бундеслиге.

В 2012-13 годах к Сону присоединился в Германии его брат, но позже ушел в отставку и теперь тренирует семейную футбольную академию в Чунчхоне. “У него просто не было таланта”, - таково было честное и жестокое суждение отца. Сон имел больший успех в том сезоне, забив 12 раз в 34 матчах – четыре гола пришли в двух победах против "Боруссии" Юргена Клоппа.

Другие клубы обратили на это внимание. Сообщалось, что "Тоттенхэм" возглавил погоню на одном этапе, в то время как "Манчестер Юнайтед" и "Челси" проявили интерес; Маурисио Почеттино также пытался взять его в "Саутгемптон". В конце концов Сон выбирал между "Боруссией" и "Баером". “Я хотел остаться в Бундеслиге, но чувствовал, что Дортмунд будет больше держать меня на скамейке – вот почему я выбрал Леверкузен", - объяснил 20-летний форвард.

Он пошел по стопам южнокорейской иконы Ча Бом Куна, который в 1980-х играл в "Леверкузене". Вскоре Сон оформил свой первый хет-трик в матче против "Гамбурга".

“Мы выиграли со счетом 5:3, и он был слишком быстр для них”, - вспоминает бывший партнер по команде из Леверкузена Симон Рольфес, ныне спортивный директор клуба. “Он был хорошим игроком с большим потенциалом, хотя еще не закончил до конца раскрываться. Он не так много комбинировал – он был больше дриблером. Как полузащитник, я старался давать ему правильные пасы, чтобы он мог использовать свою скорость. Он играл слева, заходил внутрь на правой ноге и пытался забросить мяч в дальний угол. Он действительно много практиковался в этом.”

Сон стал настолько точен в таких бросках, что "Байер" создал для него особые комбинации - это был один из его первых голов в Лиге чемпионов с Санкт-Петербургским "Зенитом" в ноябре 2014 года.

“Тот штрафной против ”Зенита" был действительно хорошим голом, затем он забил дома "Бенфике", - говорит Рольфес. - Вы же видели, как он может выступать в Лиге чемпионов.”

После того, как он забил 12 мячей в своем первом сезоне за Леверкузен и 17 - годом позже, "Тоттенхэм" сделал свой ход летом 2015 года. Сон возвращался в Англию – на этот раз за 22 миллиона фунтов.

Слезы поражений

Перед тем как вернуться на второй сезон в северный Лондон, Сон сидел в полном отчаянии посреди поля в Белу-Оризонти, и по его лицу текли слезы. Там, где два года назад Бразилия проиграла Германии со счетом 7:1, Южная Корея только что была разгромлена Гондурасом со счетом 1:0 в четвертьфинале Олимпийских игр.

"Шпоры" позволили 24-летнему игроку пропустить начало сезона Премьер-лиги 2016-17 и поехать на Олимпиаду в качестве игрока-переростка, зная, что успех Сона может принести пользу и им. Он помог Южной Корее выйти в групповой этап ЧМ-2014, но его страна была претендентом на медали в преддверии Олимпиады в Рио, завоевав бронзу в Лондоне-2012. 

Со временем перспектива военной службы стала казаться все более реальной.

Поскольку Южная Корея все еще технически находится в состоянии войны со своими соседями, армейская подготовка остается обязательной для каждого взрослого мужчины – и она должна начинаться в возрасте 28 лет. Военная служба занимает 21 месяц – серьезная проблема для игрока в середине футбольной карьеры, – но ранее исключения предоставлялись тем, кто добился значительных успехов для страны.

Пак Чжи Сун получил разрешение на ускоренный курс после того, как помог Южной Корее выйти в полуфинал чемпионата мира 2002 года, в то время как экс-полузащитник "Ньюкасла" Ки Сун Юэн также получил послабления после победы на Олимпийских играх в 2012 году. Бывший нападающий "Арсенала" Пак Чу-Янг видел, как его репутация пострадала на родине, после отсрочки военной службы по формальным причинам, благодаря длительной резиденции в Монако.

Сон надеялся разрешить свое затруднительное положение, помогая Южной Корее завоевать золото Азиатских игр 2014 года, но Леверкузен отказался отпустить его на соревнования в середине сезона. Олимпийские игры 2016 года были еще одной возможностью, которая пришла и ушла, и его 28-й день рождения неумолимо приближался.

Он знал, что не может позволить себе потерять два года своей карьеры, но старался избегать публичных разговоров о сложившейся ситуации. “Военные вопросы в Южной Корее очень чувствительны”, - объясняет Ли Сун мо. - Многие фанаты хотели, чтобы правительство предоставило Сону освобождение, но между ними и людьми, которые были против этого, возник спор.”

Разочарование Сона в Бразилии было вызвано и спортивными причинами. Он не в первый раз оплакивал свою страну и не в последний. Он плакал после поражения в серии пенальти от Японии на Кубке Азии 2011 года и после их поражения на чемпионате мира 2014 года. Он сделал бы то же самое на чемпионате мира 2018 года, но президент Южной Кореи посетил раздевалку и попытался утешить его.

Такие эмоции только еще больше расположили его к народу Южной Кореи.

“Отношение фанатов к Пак Чжи Суну и Сон Хын Мину на 100 процентов отличается”, - утверждает Ли. - Я всегда считал, что Пак для нас как старший брат. Когда Пак начал играть за "Манчестер Юнайтед", европейский футбол стал национальным видом спорта для южнокорейцев – до тех пор им занималось не так уж много людей. Пять лет спустя Сон дебютировал, он был подростком, и болельщики чувствовали, что он был младшим братом – многие корейцы называют его "наш Хын". Это одна из причин, почему люди так его обожают.

“Это также культурная вещь в Южной Корее – гордость страны очень важна. Когда вы идете на стадион "Шпор" или когда они играют на "Уэмбли", там было много южнокорейских флагов, потому что Сон - это человек, который дает гордость стране. Каждый раз, когда Сон забивает гол, южнокорейцы чувствуют гордость. Кроме того, он счастливый, симпатичный парень. Многие девушки называют его "мой будущий муж", хотя его отец сказал, и он тоже сказал, – что не женится, пока не закончит карьеру в футболе. Сон и К-поп-группа "BTS" сейчас являются крупнейшими южнокорейскими знаменитостями.”

Бывший защитник "Шпор" Кевин Уиммер был личным свидетелем этого, когда посещал страну на отдыхе с Соном. Сам он всегда старался преуменьшить свою славу, но родители Сона, живущие с ним в северном Лондоне, знали об обратном.

“До того, как я уехал в Южную Корею, его родители говорили:” Он там очень знаменит", - вспоминает австриец. “Сонни всегда говорил мне: "Нет, все не так серьезно", – потому что ты никогда не услышишь от него ничего, что могло бы показать, что он большая звезда."

“Потом мы приехали туда, и это было безумие. Если вы не видите этого своими глазами, вы не можете себе этого представить. В аэропорту было так много съемочных групп только для него, и все люди сходили с ума, когда видели его, как будто он был рок-звездой. Мы ехали по городу, и он был на гигантских экранах. Когда мы ходили в ресторан, мы ели в одиночестве, потому что иначе он не смог бы нормально питаться – если кто-нибудь увидит его, они сойдут с ума."

“Он всегда был в шляпе и маске, когда мы гуляли, поэтому люди не сразу узнавали его, но все равно узнали и сошли с ума. Это было невероятно – я подумал: "Боже мой, я не могу поверить в то, что ты мне говорил раньше!" Но он никогда не будет невежлив ни с кем из этих людей. У него всегда позволял сделать фотографию, даже если на это уходила целая вечность.”

Популярность Сона продолжала расти, поскольку он добавил в известности в "Шпорах". В своей второй кампании в клубе он забил 21 гол во всех турнирах, а "Тоттенхэм" занял второе место – самый высокий результат за 54 года. В начале этого сезона он стал первым азиатом, получившим премию "Игрок месяца Премьер–лиги", а затем снова выиграл ее в апреле.

Проблемы с адаптацией во время первого сезона в Англии остались позади. В 2017-18 годах он забил 18 мячей и вернулся, чтобы преследовать Дортмундскую "Боруссию", забивая им дома и на выезде в Лиге чемпионов, поскольку "Шпоры" выиграли свою группу, опередив мадридский "Реал".

В то время как надежды Южной Кореи на чемпионат мира 2018 года исчезли всего после двух игр, Сон забил один из лучших голов турнира, проиграв Швеции, а затем одержал шоковую победу, которая устранила Германию в их последнем групповом матче. Это был его первый соревновательный матч в качестве капитана национальной команды, и с тех пор он всегда пользуется этой честью.

Спокойствие в хаосе

Три месяца спустя Сон привел свою страну к славе и, наконец, заслужил освобождение от военной службы. Момент, который он описал как величайший в своей карьере, произошел в Сибинонге, недалеко от индонезийской столицы Джакарты. Сон достиг обеих целей, когда Южная Корея обыграла Японию в финале Азиатских игр 2018 года. Он не только привел свой народ к золоту, это означало, что ему придется служить армии всего три недели, а не 21 месяц.

Опять же, "Шпоры" позволили ему пропустить первый месяц сезона и принять участие в турнире. В течение некоторого времени Сон подчеркивал важность турнира для своих товарищей по команде.

“Мой близкий друг Хван Хи-чан играл с Соном на чемпионате мира, и они провели время вместе после этого”, - говорит Хван Ин-Бом, член команды Азиатских игр в возрасте 21 года. - Однажды я разговаривала с ним по телефону, и он сказал, что только что вышел из сауны с Соном. Он сказал: "Вот, поговори с ним". Это был первый раз, когда я разговаривал с Соном, я нервничал, но он сказал: "Эй, держись в форме, мы обязательно должны выиграть Азиатские игры". Его слова мотивировали меня.”

С тех пор Хван стал завсегдатаем Южной Кореи и наблюдал за дальнейшими доказательствами капитанских навыков Сона.

“Когда молодой игрок присоединяется к национальной команде, он сначала подходит к нему”, - говорит он. “Это напоминает мне о том, как я впервые встретила его, и он так хорошо ко мне относился. Перед матчами он всегда разговаривает с игроками. Затем, как только игра начнется, мы увидим, как сильно он старается. Он подает пример.”

В том сезоне 2018/19 Сон забил первый гол на новом стадионе "Шпор", еще до своего лучшего момента в Лиге чемпионов на сегодняшний день. Он снова играл против Дортмунда в 1/8 финала, а затем они вышли победителями в первом матче четвертьфинала против "Манчестер Сити", когда отправилялись на стадион "Этихад" на ответный матч. Через семь минут "Сити" вел со счетом 1:0 после удара Рахима Стерлинга и, похоже, были готовы взять все под свой контроль. Сон перевернул матч с ног на голову – схватив свободный мяч, чтобы мгновенно сравнять счет, прежде чем его ошеломляющий удар всего через три минуты вывел вперед "Тоттенхэм" со счетом 2:1.

«Это была хаотична игра, но он смог ее замедлить и вести себя так, как будто в ней ничего нет», - говорит Райан Мейсон. «Это очень сложно сделать на высшем уровне - это то, что отличает хороших игроков от игроков мирового класса».

Ли Сун Мо помнит, каково было в тот вечер оказаться на "Этихаде". “Когда он забил свой первый гол, болельщики ”Сити" сказали: "О-о-о, но все в порядке, мы все еще можем это сделать", - говорит он. “Когда он снова забил сразу после этого, наступила абсолютная тишина. Это было против лучшей команды Премьер-лиги, против легендарного Пепа Гвардиолы, и южнокорейский игрок забил дважды за три минуты. Внутри мне хотелось кричать, но меня окружали тысячи болельщиков "Сити" – я думал: "Если я сейчас закричу, то умру!"

“Всегда шла дискуссия о том, кто является величайшим южнокорейским игроком – это Пак, Сон и Ча Бум-Кун. А до тех пор, если меня спрашивали, я отвечал: Парк. Но в ту ночь я изменил свое мнение – я подумал: "Теперь Сон настиг его". Я много раз брал интервью у Пака, и он также говорит, что Сон теперь превзошел его. Я думаю, что он лучший азиатский футболист на свете. Когда вы думаете о великих азиатских игроках, большинство из них были великими членами команды – невоспетыми героями, такими как Пак. Но Сон меняет правила игры – он может уничтожить противника в одиночку. Он показывает, что азиатский игрок может быть одним из лучших в мире.”

"Шпоры" вышли в свой первый финал Лиги чемпионов – даже если он снова закончился для Сона плачевным поражением от "Ливерпуля". В том же году он был номинирован на "Золотой мяч" – занял 22-е место, что стало самым высоким рейтингом для азиатского игрока.

Однако это был также год, который принес неожиданное: три красные карточки за 17 матчей в Премьер-лиге. Удаленный за то, что он повалил Джефферсона Лерму на газон в апреле в "Борнмуте", Сон затем получил красную карточку за фол на Андре Гомесе в матче против "Эвертона" в ноябре нового сезона, что непреднамеренно привело к тому, что португальский полузащитник получил ужасный перелом лодыжки и вывих. Травма привела Сона в отчаяние – его отстранение было отменено после того, как было решено, что он не заслуживает красной.

Месяц спустя южнокорейца снова удалили за то, что он ударил по ребрам Антонио Рудигера из "Челси" – решение было суровым. “Я думаю, что ему немного не повезло – он определенно не тот игрок, который обычно получает красную карточку”, - говорит Кевин Виммер, хотя Сон однажды был удален за жестокое поведение в Леверкузене. “Парень дважды пнул меня, поэтому я встал и пнул его”, - вспоминал Сон об этом инциденте.

С таким настроем неудивительно, что он хорошо работал под руководством Жозе Моуринью, который занял пост босса "Тоттенхэма" незадолго до красной карточки в матче с "Челси" в декабре 2019 года. Португальский тренер быстро прозвал его "Сональдо Назарио" после того, как южнокорейец забил фантастический сольный гол в ворота "Бернли" в том же месяце, пробежав с края своей штрафной. Это принесло ему престижную награду ФИФА имени Пушкаша за лучший гол года.

“Я был очень рад, когда он получил премию Пушкаша – это был такой красивый гол”, - говорит Зе Роберто, который продолжает следить за карьерой Сона с тех пор, как они вместе играли в "Гамбурге". – Он полностью заслужил это, он много работал для этого.”

Но через два месяца после "Бернли Станнер" Сон сломал руку в матче с "Астон Виллой" – играл еще 89 минут и забил два гола, не осознавая тяжести травмы. Он был исключен до конца сезона, в то время как талисман Харри Кейн также был в лазарете. "Шпоры" безропотно проиграли "РБ Лейпцигу" в Лиге чемпионов и взяли одно очко в трех следующих матчах Премьер-лиги, прежде чем коронавирус неожиданно остановил кампанию.

В то время как все его товарищи по команде сидели взаперти дома, ограниченные самыми простыми формами тренировок, перерыв дал Сону неожиданную возможность. Еще со времен Азиатских игр было неясно, когда он сможет выкроить время для своей трехнедельной военной службы. В апреле, за три месяца до своего 28-летия, он отправился на Чеджудо. К концу курса он даже получил награду за стрельбу.

“Это было забавно,” смеется Виммер. - Это типично для него – он всегда был хорош в стрельбе! Хорошо, что он смог пойти и сделать это и знать, что со службой наконец-то все покончено. Он может просто полностью сосредоточиться на футболе.”

Ли Сун Мо считает, что это был ключевой момент не только в жизни Сона, но и в его футбольной карьере.

“Я уверен, что это очень помогло”, - говорит он. “Завершение обучения могло дать ему не только чувство расслабления, но и гордость – "Я южнокорейский человек, и я прошел обучение". Я сам служил в армии, и после окончания обучения вы чувствуете гордость за то, что сделали это для своей страны."

“Сколько игроков Премьер-лиги прошли военную подготовку? Я слышал, что Мо Салах мог быть вызван, но ему не нужно было этого делать. Возможно, Сон - единственный, кто сделал это в середине своей карьеры.”

Человек который спас Моуринью

Продленный сезон означал, что Сон все-таки смог закончить кампанию в Премьер-лиге. С четырьмя матчами впереди "Шпоры" сидели на 10-м месте, позади "Арсенала", после неутешительного начала пребывания Моуринью в должности. Дома "канониры" вели со счетом 1:0, когда Сон забил, чтобы вернуть игру в свою пользу. "Тоттенхэм" победил, поднялся выше своих соперников и в итоге занял шестое место, спасая европейское место. Второй год подряд Сон был назван лучшим игроком "Шпор" в сезоне.

“Тот гол в ворота "Арсенала" перевернул настроение", - говорит Ли. - Я бы сказал, что он спас карьеру Моуринью в качестве тренера. В первом сезоне Жозе "Шпоры" были недостаточно хороши – ходили даже слухи, что его могут уволить.”

Высоко оценивая выступления Сона. Благодаря Сону кампания 2020-21 годов началась более позитивно. "Шпоры" возглавляли турнирную таблицу Премьер–лиги в ноябре и декабре, а его январский гол дома в матче с "Брентфордом" (101-й за клуб) - вывел их в финал Кубка лиги, в шаге от их первого трофея с 2008 года. Это был 16-й гол Сона в этом сезоне, всего на пять меньше его лучшего результата за весь сезон.

Футбол остается любовью всей жизни для Сона, но, несмотря на все его достижения, ему еще предстоит завоевать трофей на клубном уровне.

“Это большая цель – это большая мечта для него, чтобы выиграть что-то с ”Тоттенхэмом"", - говорит Уиммер. - В последний раз, когда я разговаривал с ним, я сказал: “Ты должен ценить, что последние пять лет играл на самом высоком уровне, и с каждым годом становился все лучше и лучше". Но он все еще не удовлетворен – он не хочет сидеть сложа руки и расслабляться, он хочет совершенствоваться еще больше. Я очень надеюсь, что он выиграет трофей, потому что я думаю, что это единственное, чего ему не хватает.”

Если он это сделает, это еще больше укрепит его статус лучшего азиатского игрока всех времен. “Я не думаю, что в Южной Корее будет еще один игрок, подобный Сону, в течение следующих 100 лет”, - говорит Вон Чан Ен, друг, который уклонялся от его выстрелов, когда они тренировались вместе почти 15 лет назад.

Вон с самого начала знал, насколько хорош Сон Хын Мин. Теперь и весь мир тоже знает.