Оливье Панис о победе на Гран-при Монако

Каждый гонщик хочет выиграть Гран-при Монако. Если они говорят вам обратное, значит, они лгут. Достижение подвига нелегко, особенно если вы начинаете с 14-го места на стартовой решетке из 22, в машине, которая удобна, но в лучшем случае находится в середине пелотона.

Но когда утром в день гонки Панис задернул занавески в своем номере и увидел, что дождь льет как из ведра, – у него возникло ощущение, что сегодня будет хороший день.

“Я сказал своей жене:” Я закончу сегодня на подиуме", - говорит он. “Она сказала: "Да, да. Я думаю, ты сошел с ума, ты начинаешь 14-го места в Монако!"

“Я сказал: "Да, но идет дождь, и никогда не знаешь, что произойдет! Я верил в это. Я просто убедил себя, что это возможно.”

Даже несмотря на дождь, никто не рассматривал Лигье и Паниса как претендентов на подиум, не говоря уже о победе в гонке. Даже когда Панис шел быстрее всех на разминке, Михаэль Шумахер и Деймон Хилл, занимавшие первый ряд, были фаворитами.

“Когда я показал лучшее время круга на разминке, люди думали, что у нас в машине не так уж много топлива”, - говорит Панис.

“Даже Флавио (Бриаторе, который приобрел команду и подписал Паниса) пришел к нам. - Сколько килограммов топлива у тебя было в машине? Мы назвали ему цифру. Он сказал: "У вас есть правильная стратегия, это невероятно!

- Мы знали, что у нас есть темп. Когда вы начинаете с 14-го места в Монако, все может случиться, все возможно.

- В субботу в квалификации у нас были проблемы с электроникой, иначе мы могли бы стартовать в первой пятерке. Мой гоночный инженер начал буквально плакать, потому что он знал, что мы были быстры, и он чувствовал, что наш шанс был потерян. Я сказал: "Не волнуйся, парень, гонка завтра, никогда не знаешь, что может случиться.”

Дождь прекратился, но трасса была мокрой, когда началась гонка. И пока машины проскальзывали в барьеры – как Шумахер – или поддавались механическим сбоям – как Герхард Бергер – Панис спокойно шел по своим делам, минуя уже семь машин.

Задача состояла в том, чтобы идеально оценить ситуацию на трассе и вовремя перейти на слики. Лидер гонки Хилл сделал это первым, и когда стало ясно, что это правильный ход, Панис был следующим в боксах. Это было вдохновенно, так как эта стратегия подняла его на четвертое место.

“Мы соревновались”, - говорит он. - Я это чувствовал. Машина была потрясающая.”

- Все мои инженеры, говорящие на разных языках, в разное время выходили по радио и говорили мне, что мне нужно сделать дозаправку.” Но Панис отказался. Он знал, что если сделает это, гонка будет проиграна. Поэтому он обратился за помощью к своему инженеру.

“Я сказал:” Послушайте, просто скажите мне, с каким темпом мне нужно проезжать каждый круг, чтобы закончить гонку с топливом, которое у меня есть в машине", - говорит он. - На каждом круге я экономил много топлива. Я не включал шестую передачу."

- Я знаю, что Дэвид Колтхард гнался за мной, но когда он приблизился, я оторвался от него еще немного, чтобы показать, что он никак не мог пройти мимо меня.

“Я сказал Флавио и ребятам: "Если я совершил ошибку, то возьму на себя ответственность сказать, что я глуп. Но если мы это сделаем, то проиграем. Мы должны попытаться победить."

- Мой инженер согласился. Он точно сказал мне, что мне нужно делать круг за кругом. Все огни мигали. ‘Нет, не подведи меня сейчас! Но я не переживал. Я верил в своего инженера и верил, что смогу это сделать.

- Я остановил машину перед трибуной, и она больше не заводилась, потому что топлива абсолютно не было! Когда это твой день - это твой день.”

Эта победа стала первым и единственным триумфом Паниса в Формуле-1. Он был тем более особенным, что это был француз , побеждавший за французскую командув Монако. С тех пор ни один француз не выигрывал в Формуле-1.

“После рождения моих детей это был лучший день в моей жизни”, - говорит Панис. - Это была награда за все усилия моей команды, спонсоров, меня и моей семьи. Для меня это было очень важно. В паддоке меня гораздо больше уважали. Я был победителем Гран-при, это очень важно.”

По традиции победителя гонки Паниса и его жену Анну пригласили на ужин, устроенный принцем Ренье. Тебе нужна подходящая одежда, но у Пэни были только футболки и джинсы. “Принц нашел мне магазин и открыл его, чтобы я мог купить костюм”, - говорит Панис. - Это было забавно.”

Француз сидел за главным столом вместе с принцем Ренье и принцессой Стефанией. “Это была невероятная ночь, - говорит он. - Для нас с Анной это была мечта. В тот момент нас больше ничего не волновало. Мы просто наслаждались этим, потому что не верили, что это правда.”

Однако его команда пропустила праздник. “Мы не смогли повеселиться после ужина, потому что во вторник все отправились в Барселону на тест”, - говорит Панис. - Итак, перед гонкой мы устроили большую вечеринку в Маньи-Куре со всей командой в пиццерии, куда всегда ходили перед гонкой. У меня остались очень хорошие воспоминания.

Когда машина остановилась перед трибуной, мало кто знал, что это будет последний раз, когда эта машина повернет колесо. - "Муген-Хонда" отправил машину вместе с моим комбинезоном, шлемом и перчатками самолетом в Японию. Затем они перестроили его и выставили на всеобщее обозрение.

“У меня была совершенно новая машина для следующей гонки. Мне удалось увидеть ее снова только три года спустя, когда мы собрались вместе на большую вечеринку, чтобы отпраздновать годовщину этой победы.

- Это была совершенно сумасшедшая гонка, которую я никогда не забуду.”