Руксана Бегум: трудный путь чемпионки мира по муай-тай к вершине

Теперь, в возрасте 37 лет, большую часть своей жизни она была зажата между двумя мирами, которые никогда не могли встретиться. С двумя нитями, тянущими ее в разных направлениях, она была вынуждена держать каждую половину своей личности отдельно, пока обе не взорвались и что-то новое не было выковано из обломков, оставленных позади.

Сегодня она живет в гармонии со своим тяжелым прошлым. У нее светлая, открытая улыбка, когда она с теплотой рассказывает свою историю.

Это извилистая история, но если есть одна доминирующая нить, то она может быть такой - тайна, которая, как она когда-то думала, погубит ее, оказалась ее спасителем.

В первые дни существовала только семья.

Их было девять в трехкомнатной квартире в Бетнал-Грин. Бегум в одной комнате со своей сестрой Фарзаной, а также двумя бабушками и дедушками, тремя братьями и родителями, которые спали в гостиной.

Они были одной из многих бангладешских семей, живущих в своем муниципальном квартале, и, по словам Бегум, "все знали всех".

Когда она описывает семейную жизнь, то делает это с помощью звуков.

Это ее братья внизу кричат, играя в видеоигры, мать зовет ее помочь на кухне или болтовня сестры в постели по ночам.

"В течение многих лет мы были очень домашними и уютными, мне это нравилось", - вспоминает Бегум.

"В то же время у вас нет собственного пространства, и вам трудно быть творческим и действительно развиваться."

Брюс Ли был первым знакомством Бегум со спортивными единоборствами.

Ее дядя Сурат однажды приехал погостить и смотрел по телевизору икону боевых искусств. Семилетняя Бегум тоже смотрела, завороженная "этим маленьким человечком в желтых спортивных штанах".

"Я была очарована его мастерством, мудростью и скоростью", - говорит она. - Я просто подумала: "Когда я смогу попробовать это?"

Ответ на этот вопрос был сложным.

Бегум уже наслаждалась спортом. Она занималась легкой атлетикой и была самой быстрой девочкой в своей школе. Она тоже любила играть в футбол.

Но когда ей исполнилось 10 лет, все это прекратилось. Бегум была старшей дочерью в традиционной мусульманской бангладешской семье, и ее мать больше не была счастлива, когда она ходила в парк играть с мальчиками.

"Моей сестре разрешили, потому что она была моложе, и моим братьям тоже разрешили, но моя мать запретила мне продолжать жтим заниматься", - объясняет Бегум.

"Это было действительно ограничительно, и я привыкла чувствовать себя так скучно дома. Раньше я просто обожала играть в футбол. Все это закончилось, как только мне исполнилось 10. Я была выпотрошена."

Интерес Бегум к борьбе будет тлеть еще десять лет, прежде чем она наконец получит свой шанс. Спасение пришло в виде плаката, рекламирующего занятия по кикбоксингу в ее школе.

Она решила попробовать. Это было сразу после окончания уроков - минимальный риск, что родители узнают.

Спустя двадцать лет после того первого сеанса воспоминания Бегум о том, как она себя чувствовала, все еще остаются интуитивными.

"Это позволило мне присутствовать там", - говорит она. "Это было главное, что я забрала из первого занятия. Все было быстро, яростно и захватывающе, это уводило меня от негативных моментов в жизни."

"Это было умственно, физически и эмоционально сложно, потому что я должна была действительно сосредоточить свою энергию на настоящем моменте. Вот что я любила. Тот факт, что я живу яркой жизнью."

Бегум наконец-то получила возможность попробовать спорт, который заинтриговал ее с семи лет, но ее тут же отняли. Сеанс, на котором она присутствовала, был последним. У школы закончились средства на содержание класса.

Бегум, однако, была замечена, и инструктор пригласил ее тренироваться в его тренажерном зале в классе для начинающих по выходным. Это было бы трудно, одно дело - посещеть занятия после школы, поездка в спортзал в выходные дни без родителей - совсем другое.

Но у Бегум было непреодолимое желание, она не могла повернуть назад. И она шагнула в другой мир.

Бегум теперь беспечно рассказывает о том времени, когда она - будучи ростом 162 сантиметра 17-летней, чья вселенная была многоквартирным домом, где она знала всех, вошла в темный зал для занятий муай-тай под железнодорожными арками в Бетнал-Грин.

Для многих женщин такого уровня, как Бегум, появление в такой среде, где доминируют мужчины, может быть пугающим. Она не зацикливается на этом, возможно, потому, что настоящий вызов заключался не в том, чтобы войти в дверь. Он был в том, чтобы хотя бы приблизиться к двери.

Однажды в воскресенье она проснулась очень рано. Она думала о том, что если бы она провела все утро за работой по дому, то могла бы попроситься выйти позже днем.

Бегум сказала матери, что собирается в спортзал, но не уточнила, в какой именно.

- По-моему, она решила, что я иду на женский урок аэробики, - говорит она. "Учитывая мое прошлое и просто тот факт, что я не могла даже пойти в дом моего друга, не имея веской причины, я знала, что посещение тренажерного зала в качестве дополнительного занятия не пойдет на пользу моим родителям.

- Они хотели, чтобы я вела вполне традиционную жизнь. Они не хотели, чтобы я отошла от того, кем они меня воспитали: очень похожей на леди, которая держит дом убранным и заботится о семье. У них было свое собственное представление о том, что такое успех и чего я должна придерживаться."

Тем не менее мать Бегум выпустила ее из дома, и она добралась до двери спортзала.

Шагнуть внутрь было "довольно страшно", в пространство, полное того, что Бегум описывает как "сильно управляемых тестостероном мужчин".

"Это была очень пугающая обстановка", - продолжает она. - К счастью для меня, я не стала судить о спорте, основываясь на этом первом впечатлении. Мне нравился сам этот вид спорта."

Долгое время Бегум умела балансировать между двумя половинами себя - кикбоксингом и семьей - не смешивая одно с другим.

Но через пять лет после той первой внеклассной сессии хрупкое равновесие, которое она сохраняла, начало рушиться.

В 2006 году 22-летняя Бегум заканчивала обучение по архитектурно-технологическому направлению в Вестминстерском университете.

Она сидела в библиотеке, работая над диссертацией на 10 000 слов о влагонепроницаемых мембранах и конденсации в зданиях, когда ей позвонили.

Ее родители нашли ей подходящего мужа.

Брак по расчету - это то, что Бегум всегда видела в своем будущем, но она не ожидала, что он обрушится на ее университетскую жизнь так внезапно.

"Я действительно хотела, чтобы мой отец дал мне немного больше времени, чтобы утвердиться в этой области, поработать год, а затем выйти замуж", - объясняет Бегум. "Но они наткнулись на кого-то, кто им действительно понравился, и они хотели представить меня ему."

Бегум согласилась на первоначальную встречу, но ее главным фокусом по-прежнему была ученая степень. Она переедет к семье своего будущего мужа после свадьбы и хочет успеть узнать их всех.

Не успела она опомниться, как семьи устроили вечеринку в честь помолвки. Через полгода она закончила учебу и готовилась к свадьбе.

"Все просто ускорилось, и я даже не могла отдышаться", - говорит она. - Я почувствовал, что мне нужно время, чтобы все осознать. Готова ли я к этому? Казалось, все вышло из-под контроля, и у меня больше не было права голоса."

В своей книге " Прирожденный боец" Бегум описывает ощущение "резиновой ленты", стягивающей ее живот в ночь перед свадьбой.

Она плакала в машине от места свадьбы до дома мужа.

Все звуки, которые означали для Бегум дом - ее братья, сестра, мать, - затихли, и по прибытии с новой семьей ее встретила тишина.

В дополнение к своей дневной работе в качестве стажера-архитектора, она должна была готовить, развлекать гостей и помогать ухаживать за своим новым тестем, который находился на диализе.

"Я была совершенно изолирован", - вспоминает Бегум. - Мне действительно не с кем было поговорить или подружиться. Я чувствовала, что я была просто прислугой, помогающей им жить своей повседневной жизнью."

Травма такого драматического изменения жизни усугублялась тем, что в ее новом мире не было места для борьбы. Спортзал стал далеким воспоминанием. Бегум отпустила эту часть себя и посвятила свою жизнь семье - но это оставило ей чувство подавленности и одиночества.

Что-то должно было случиться, и через полгода это произошло.

Бегум прекрасно это помнит.

Давление на Бегум и ее старания быть хорошей для всех усиливались, и однажды утром, помогая свекрови чистить креветки, она упала в обморок.

Ее отвезли в больницу, где она пробыла два дня.

После этого она обратилась к своему терапевту, индианке, которой, по мнению Бегум, она могла рассказать о своем прошлом и ожиданиях, которые она стремилась оправдать.

Находясь в кабинете врача, Бегум испытала приступ паники. Врач сказал, что это было самое худшее, что она когда-либо видела. Бегум вспоминает: "Она взяла меня за руку и сказала: - Ты напоминаешь мне мою дочь. Возвращайся к маме, поправляйся."

Она думала, что проведет пару недель в родительском доме, прежде чем вернуться к браку, но ее муж подал на развод. Бегум шутливо говорит, что она "не была по-настоящему разочарована".

Однако напряжение не спадало. Она была прикована к постели из-за сильных приступов паники, иногда страдая от них по 15 минут в день, а иногда с интервалом всего в 20 минут.

Бегум говорит, что она была "измучена", но в то же время полна решимости измениться; ее "тошнило" от этого чувства.

"Я считаю себя борцом в жизни вообще", - добавляет она.

Есть только одно место, куда инстинкты приведут ее.

Это был первый раз, когда она покинула дом после развода. Родители Бегум, которые к тому времени уже съехали из квартиры в Бетнал-Грин, направлялись в восточный Лондон, и она попросила их высадить ее где-нибудь.

Она говорит, что потеряла свою личность и хотела вернуться в единственное место, где она "чувствовала себя как дома и в безопасности".

Они остановились перед знакомыми железнодорожными арками. Несмотря на то, что она потратила годы, не давая родителям узнать, что находится за дверями спортзала, на этот раз она пригласила их внутрь.

"Я не знала, как они отреагируют", - говорит она. "Я понятия не имела, будут ли они поддерживать меня или полностью потеряют самообладание."

Родители Бегум поговорили с ее тренером Биллом и успокоились.

"В тот момент, я думаю, они действительно не могли отказать мне в том, чтобы я принимала участие в спорте", - вспоминает она. - Они чувствовали себя такими виноватыми из-за того, что я так плохо себя чувствую."

Теперь, когда ее родители были в курсе, Бегум стала профессионалом в следующем году. Наконец-то она начала реализовывать весь свой потенциал, который проявила на первом после школы занятии.

В 2009 году она завоевала бронзу на чемпионате мира по любительскому кикбоксингу в Бангкоке.

Но ей придется пережить еще одно несчастье, прежде чем она достигнет своего пика.

В 2010 году Бегум попыталась стать первой мусульманкой, получившей британский титул Муай-тай.

Подготовка была напряженной, но она чувствовала себя более усталой после тренировки, чем ожидала. На самом деле она чувствовала, что совсем не восстанавливается после тренировок.

Второй раз в жизни Бегум обнаружила, что просто не может встать с постели, неделями подряд.

"Были дни, когда я была такой быстрой и энергичной на ринге", - вспоминает она. - В другие дни я даже не могла ходить в спортзал. Я с трудом вылезала из постели. На лбу и спине у меня выступил холодный пот."

В конце концов Бегум поставили диагноз - миалгический энцефаломиелит, также известный как синдром хронической усталости.

Это означало, что энергичные тренировки Бегум оставляли ее без сил. Но британский титул все еще был в центре ее внимания, так что ей пришлось адаптироваться.

Бегум и ее тренер отложили фитнес-тренировки в сторону и сосредоточились на стратегии и технике.

Это означало, что она не могла по-настоящему знать, на что способна, пока не выйдет на ринг в ночь самого большого боя в ее жизни. Она "просто надеялась на лучшее", и это сработало.

В ноябре 2010 года Бегум победил Пейдж Фаррингтон, чтобы стать коронованным британским чемпионом.

Шесть лет спустя она добавила титул чемпионки мира в свой список достижений, когда победила Сусанну Салмиярви 23 апреля 2016 года, чтобы взять титул Всемирной ассоциации кикбоксинга.

В 2018 году она перешла на профессиональный бокс и считает, что может стать чемпионкой мира и в этой дисциплине, как только пандемия спадет достаточно, чтобы позволить ей вернуться к полноценным соревнованиям.

Прогресс Бегум замедлился, но никогда не останавливался из-за множества препятствий, возникших на ее пути, поэтому такая простая вещь, как возраст, наверняка не остановит ее.

"Когда я росла, у меня были все те рамки, в которые, как мне казалось, мне нужно было вписаться, - говорит она.

- Теперь, наконец, я чувствую, что могу просто быть собой."