Эмери против «Арсенала», Сульшер в погоне за первым трофеем. Главные интриги полуфиналов Лиги Европы

В четверг 29 апреля в первых полуфинальных матчах Лиги Европы «Манчестер Юнайтед» примет «Рому», а «Вильярреал» — «Арсенал». Рассказываем о любопытных фактах, очевидных и скрытых интригах противостояний.

Последний шанс на Лигу чемпионов

Победа в Лиге Европы дает возможность принять участие в следующем розыгрыше главного еврокубка. Из всех оставшихся участников только «Манчестер Юнайтед» де-факто уже гарантировал себе это в национальном первенстве. «Красные дьяволы» в Англии идут вторыми, отрыв от пятого места — 12 очков за 5 туров до финиша.

Для остальных полуфиналистов победа в турнире — не только желанный трофей, но и последний шанс на еврокубки в целом. «Вильярреал» еще может пробиться в Лигу Европы: от проходного шестого места «подводников» отделяет всего одно очко. А вот «Рома» и «Арсенал» уже безнадежно отстали: римляне идут на 7-м месте в 11 очках от еврозоны, лондонцы — на 10-м в 9.

Эмери в любимом турнире против «Арсенала»

«Вильярреал» против «Арсенала» — пожалуй, самая громкая дуэль с точки зрения противостояния бывших. Унаи Эмери стал первым главным тренером «канониров» после эпохи Арсена Венгера. Испанский специалист начал в целом за здравие, но затем потерял нить, непрерывно тасовал состав в поисках лучшего сочетания. «Арсенал» выступал все хуже, английская пресса подшучивала над экс-наставником «Спартака» в стиле Дзюбы (в частности за незнание языка), и в итоге тренер покинул Лондон вовсе не со щитом.

Единственный трофей, к которому был очень близок «Арсенал» при Эмери, разумеется, Лига Европы. Этот турнир словно создан для баска, который трижды первенствовал в нем с «Севильей», а с «Арсеналом» в сезоне-2018/19 дошел до финала, где уступил соседям из «Челси» (1:4). Любопытно, что следующий клуб Эмери, «Вильярреал», — абсолютный рекордсмен турнира по количеству проведенных матчей в основной сетке. После полуфинальной серии с «Арсеналом» их станет 87. 

7:1 на «Олд Траффорд»…

«Манчестер Юнайтед» и «Рома» пересекались в еврокубках трижды, и все три раза в Лиге чемпионов в 2007 и 2008 годах. Английский клуб дважды прошел итальянский на четвертьфинальной стадии, один раз они оказались вместе в группе. «Рома» выиграла у «МЮ» только один раз в самом первом матче на «Олимпико» в апреле 2007-го (2:1), но эта заявка на выход в полуфинал обернулась для римлян полнейшим кошмаром неделю спустя.

Команда сэра Алекса Фергюсона разгромила соперника со счетом 7:1, причем к 60-й минуте уже вела 6:0 — дубль оформил нынешний ассистент главного тренера «красных дьяволов» Майкл Кэррик. А Уле-Гуннар Сульшер, выйдя на замену, провел последний матч в еврокубках в качестве игрока «МЮ».

Злой гений «желтой субмарины»

Всего трижды в истории «Вильярреал» играл в основной сетке Лиги чемпионов, при этом дважды выходил в плей-офф и с первой же попытки остановился в шаге от финала. В 2006-м в полуфинале «подводники» встретились как раз с «Арсеналом». В Лондоне англичане выиграли благодаря единственному голу Коло Туре, а в ответной встрече очень строго играли в обороне, оберегая результат. Но в компенсированное время второго тайма в штрафной гостей случилась пробоина, и российский голкипер Валентин Иванов указал на «точку». Судьба встречи могла решиться в дополнительное время или в серии пенальти, но Йенс Леманн парировал удар Рикельме и оставил «Вильярреал» за бортом.

Три года спустя соперники встретились уже в четвертьфинале главного еврокубка. «Вильярреал» разошелся с «Арсеналом» миром дома (1:1), а на «Эмирейтс» оказался бессилен: Уолкотт, Адебайор и ван Перси оформили крупную победу «канониров». С тех пор представитель провинции Кастельон в плей-офф Лиги чемпионов не выходил.

Пятый заход Сульшера

Норвежский специалист возглавил «МЮ» в декабре 2018, но пока не выиграл с родным клубом ни одного трофея, хотя несколько раз был близок к цели. Четырежды под руководством Сульшера «красные дьяволы» доходили до полуфинальной стадии турниров, но всякий раз проигрывали. В прошлом сезоне они уступили «МанСити» в Кубке лиги (1:3, 1:0), «Челси» (1:3) в Кубке Англии и «Севилье» в Лиге Европы (1:2), а в нынешнем вновь не сдюжили в манчестерском дерби в Кубке лиги (0:1) На предматчевой пресс-конференции перед первой встречей с «Ромой» Сульшер не скрывал эмоций:

«В день, когда я выиграю трофей с «МЮ» в качестве тренера, исполнится моя мечта. Ровно для этого всего мы и строим команду. Все это пока разговоры, но мы хотим завершить сезон с трофеем. Надеюсь с пятой попытки нам повезет».

Реваншисты и специалисты

В составе «Ромы» против «МЮ» сыграют представлявшие ранее клуб с «Олд Траффорд» Крис Смоллинг и Генрих Мхитарян. За «Вилльяреал» против «Арсенала» — Франсис Коклен. Смоллинг выступал за «МЮ» десять лет, столько же считался футболистом «Арсенала» Коклен, но в середине десятых несколько раз отправлялся в аренду. При этом историческую угрозу для манчестерцев представляет форвард «Ромы» Эдин Джеко, забивший им 7 голов (5 — за «Ман Сити», 2 — за «Вольфсбург»). Есть свой специалист по будущему сопернику и у англичан: Эдинсон Кавани в бытность игроком «Наполи» 9 раз отправлял мяч в ворота римского клуба.  

Источник