Шанс, который нельзя упустить. Определяющее испытание Сульшера

В среду 26 мая в польском Гданьске состоится финал Лиги Европы, в котором встретятся «Манчестер Юнайтед» и «Вильярреал». Для легенды «красных дьяволов» Оле-Гуннара Сульшера это возможность выиграть с ними первый большой турнир в качестве тренера.

За 26 сезонов с сэром Алексом Фергюсоном во главе «Манчестер Юнайтед» завоевал 38 трофеев, в том числе 13 титулов премьер-лиги и 2 — Лиги чемпионов. За следующие 8 сезонов победить удалось всего в пяти турнирах, два из которых с приставкой «мини-», так как Суперкубок Англии (2013, 2016) состоит из одного матча. Первый был взят «на багаже» Фергюсона: «МЮ» в последний раз на сегодняшний день участвовал в Суперкубке в качестве действующего чемпиона Англии.

Это был единственный локальный успех Дэвида Мойеса, не отработавшего в качестве главного тренера и полноценного сезона-2013/14. В апреле шотландца сменил Райан Гиггз, с которым «МЮ» просто финишировал, после чего валлиец уступил место матерому Луи ван Галю. За два года на «Олд Траффорд» голландцу удалось один раз вывести команду в Лигу чемпионов и выиграть Кубок Англии (2016) — первый трофей за три года самого прибыльного на тот момент клуба мира.

С оговоркой «относительно» наиболее успешным после Фергюсона в «МЮ» был Жозе Моуринью, принявший команду из рук ван Галя. Португалец начал за здравие —  с выигрыша Суперкубка Англии. В конце дебютного сезона добавились победы в Кубке английской лиги и Лиге Европы. Правда, розыгрыш АПЛ-2016/17 откровенно не задался — только шестое место. На следующий год манчестерцы стали вице-чемпионами Англии, но не взяли трофеев, хотя и добрались до финала Кубка Англии, где уступили «Челси» (0:1).

На третий год правления Моуринью (2018/19) «МЮ» посыпался, и уже в декабре в качестве временщика клуб возглавил любимец трибун бывший нападающий «красных дьяволов» Уле-Гуннар Сульшер.Норвежцу удалось в кратчайшие сроки стабилизировать результаты команды, постоянный контракт виделся вопросом времени и в конце марта 2019-го был подписан. С тех пор «Манчестер Юнайтед» переживал взлеты и падения. Последние, пожалуй, более чувствительные, но Сульшеру, что важно, всякий раз удавалось нормализовать ситуацию и как минимум вселить в болельщиков надежду на светлое будущее.

В постфергюсоновскую эпоху Сульшер провел больше матчей в качестве наставника «МЮ», чем кто-либо. Совсем недавно, в мае, он обогнал по этому показателю Моуринью — 150 против 144. По проценту выигранных матчей португалец по-прежнему в лидерах (58,33), но норвежец идет вторым с небольшим отставанием (56). Главное различие — в том, что у Сульшера нет трофеев.

В своем первом полноценном сезоне на «Олд Траффорд» в нынешнем качестве норвежец дошел с «МЮ» сразу до трех полуфиналов — Кубка Англии, английской Лиги и Лиги Европы. В сезоне-2020/21 «МЮ» вновь остановился в шаге от решающего матча в Кубке английской лиги, уступив в дерби «Манчестер Сити» (0:2). Соседи же завоевали титул АПЛ, а «Юнайтед» финишировал вторым, повторив лучшее достижение, начиная отсчет с переходного розыгрыша-2013/14. .

Путь к нынешнему финалу Лиги Европы для «МЮ» также складывался неоднозначно. Команда Сульшера начала европейскую кампанию на групповом этапе Лиги чемпионов, где выиграла в гостях у финалиста прошлого розыгрыша «ПСЖ» (1:2) и буквально посрамила «Лейпциг» в домашней встрече (5:0). Однако затем последовало сенсационное поражение от «Истанбула Башакшехира» (1:2), а во втором круге «красные дьяволы» уже уступили своим главным конкурентам, в частности в драматичной решающей встрече «Лейпцигу» (2:3) и остались без плей-офф. Разочаровывающая развязка после вдохновенного старта.

Исправить впечатление могло только успешное выступление во втором по значимости еврокубке. Для клуба ранга «МЮ» это значит победа в турнире. И здесь подопечные Сульшера почти на всех стадиях решали вопросы продвижения к цели уже в первом матче: «Реалу-Сосьедад» в гостях прилетело 4 безответных мяча, «Гранаде» — 2, а крепкая «Рома» была разгромлена дома 6:2. Единственное затруднение возникло с «Миланом» — 1:1 дома, но гол Поля Погба в ответной встрече определил судьбу путевки в четвертьфинал.

Болельщики «Манчестер Юнайтед» в хорошем смысле избалованы достижениями самого высокого уровня. Несмотря на затянувшийся переходный период, сезон без трофеев воспринимается как провал. Каждый год клуб основательно тратится на трансферном рынке, а сентиментальное отношение трибун к Сульшеру небезгранично, не говоря уже об амбициях боссов. В глобальном смысле выигранный финал Лиги Европы не войдет в историю клуба как достижение первого порядка. Возможный трофей упрочит общую картину, но растворится среди других более знаковых свершений.

Однако в локальном плане, здесь и сейчас, его значимость трудно переоценить. Это может быть либо мостик в будущее к новым славным вершинам, либо очередной сигнал о тупиковом пути надолго зависшего в затруднительном положении европейского гранда. По умолчанию «МЮ» воспринимается фаворитом предстоящего матча в Гданьске, но противостоять ему будет до предела мотивированный «Вильярреал». Для испанского клуба это первый финал еврокубка в истории, возможность сыграть в Лиге чемпионов, вдобавок главный тренер «подводников» Унаи Эмери в пятый раз примет участие в финале Лиги Европы в качестве главного тренера, а в трех из четырех прежних его подопечные выходили победителями.

Независимо от исхода футболисты и тренер «Вильярреала» — уже герои, а «Манчестер Юнайтед» Сульшера предстоит очень трудное, ответственное, а, возможно, и судьбоносное испытание.

Источник