Старт Кубка Стэнли: рубка «Вашингтона» с «Бостоном», дерби Флориды, русские вратари «Айлендерс» против Кросби и Малкина

Представляем пары первого раунда плей-офф Кубка Стэнли.

Восточный дивизион

(1) «Питтсбург» — (4) «Айлендерс»

16, 18, 24* и 28* мая — в Питтсбурге

20, 22 и 26* мая — в Нью-Йорке

* Если потребуется, серия до четырех побед.

Три звезды: н. Кросби, н. Малкин, з. Летанг — н. Барзал, н. Нельсон, в. Варламов

Очные встречи в «регулярке»: 3:4, 4:3 (бул.), 4:1, 3:2, 4:3 (ОТ), 0:2, 6:3, 2:1

Два года назад «Айлендерс» на этой же стадии обыграл «Питтсбург» со счетом 4-0, сотворив небольшую сенсацию. Команда Барри Тротца — крайне неудобный соперник в плей-офф: строгая игровая модель, большое количество качественных работоспособных игроков, включая лучшее четвертое звено последних лет Мартин — Сизикас — Клаттербак, и яркий технарь Мэтью Барзал.

Вратарская бригада «островитян» Варламов — Сорокин на бумаге также выглядит сильнее питтсбургского дуэта. Правда, Тристан Джарри, готовый вернутся в строй после небольшого повреждения, серьезно прибавил в качестве игры по ходу сезона: после 5 поражений в первых 7 встречах «Пингвинз» с ним выиграл 21 матч из 32 (2,49 КН, 91,9% ОБ).

Кроме того, у «Питтсбурга» есть неофициальный MVP Восточного дивизиона Сидни Кросби, чья тройка с Генцелом и Растом стала одной из лучших во всей лиге, вернувшийся в строй и набравший 4 (0+4) очка в 4 последних матчах Евгений Малкин, разыгравшийся Крис Летанг, а также приобретенный в дедлайн опытный Джефф Картер — отлично вписавшиеся в систему Салливана Зейджак и Палмиери, купленные «Айлендерс», с ним не сравнятся. Все это плюс реваншистские настроения делает небольшим фаворитом этой пары именно «Пингвинз».

Прогноз: «Питтсбург» (4-2)

(2) «Вашингтон» — (3) «Бостон»

15, 17, 23* и 27* мая — в Вашингтоне

19, 21 и 25* мая — в Бостоне

Три звезды: н. Овечкин, н, Бэкстрем, з. Карлсон — н. Маршанд, н. Бержерон, н. Пастрняк

Очные встречи в «регулярке»: 4:3 (ОТ), 3:5, 2:1 (бул.), 1:5, 2:4, 8:1, 3:6, 2:1

«Вашингтон» — «Бостон» — пожалуй, самая непредсказуемая пара. В ней сошлись две абсолютно равнозначные команды, у которых схожи даже сильные и слабые стороны.

И «Вашингтон», и «Бостон» имеют достаточно сбалансированное нападение: личные проблемы Кузнецова и приобретение Холла, набравшего 14 (8+8) очков в 16 матчах за «Брюинз», особенно подровняли положение. Также обе команды стараются действовать строго по результату, делая ставку на рациональную модель игры.

При этом имеются большие проблемы в защите: у «Вашингтона» — из-за излишней атакующей направленности игроков, у «Бостона» — из-за молодости и неопытности задней линии. Не впечатляют и вратарские линии, хотя на бумаге и по кубковому опыту дуэт Раск — Галак и примкнувший к ним 22-летний Свэйман выглядят сильнее дебютанта Ванечека (по-прежнему неизвестно, когда вернется из COVID-протокола Самсонов).

Главное преимущество «Вашингтона» над «Бостоном» — тренерский опыт. Да, Брюс Кэссиди выводил «Бостон» в финал Кубка Стэнли-2019, но решающий седьмой матч он проиграл. Для Питера Лавиолетта предстоящий плей-офф станет 12-м в качестве главного тренера, и в трех случаях его команды добирались до решающей серии, а в 2006 году «Каролина» и вовсе завоевала чемпионство. При прочих равных именно этот фактор дает «Кэпиталз» некоторое преимущество.

Первую игру серии «Вашингтон» — «Бостон» смотрите сегодня ночью (02:15 по Москве) в прямом эфире «Матч ТВ».

Прогноз: «Вашингтон» (4-2)

Центральный дивизион

(1) «Каролина» — (4) «Нэшвилл»

17, 19, 25* и 29* мая — в Роли

21, 23 и 27* мая — в Нэшвилле

Три звезды: н. Ахо, з. Хэмилтон, н. Свечников — з. Йоси, н. Форсберг, в, Сарос

Очные встречи в «регулярке»: 4:2, 4:2, 3:2 (ОТ), 5:1, 4:1, 3:1, 1:3, 0:5

Эта серия, наоборот, кажется самой очевидной во всем первом раунде. «Каролина», довольно неожиданно выигравшая Центральный дивизион, превосходит «Нэшвилл» во всех позициях: вокруг двух топ-центров Ахо и Трочека Род Бриндамур выстроил очень активное нападение. Хэмилтон, Славин, Пеши и примкнувший по ходу сезона Хаканпяя образуют костяк качественной универсальной защиты, а Мразек и Неделькович стали одним из самых надежных вратарских дуэтов регулярного чемпионата.

При всем этом 21-летний форвард «Каролины» Андрей Свечников (15+27) провел не самый лучший сезон, но в плей-офф он способен прибавить и стать дополнительным топ-фактором для команды.

Теоретически шансы «Нэшвилла» видятся только в одном: лучший вратарь второй половины сезона НХЛ Юусе Сарос должен по максимуму остановить атаку «Харрикейнз», а Йоси и Форсберг вместе с партнерами — качественно сыграть на контратаках. Но, кажется, что такой сценарий сможет сработать лишь в одной-двух играх серии.

Прогноз: «Каролина» (4-1)

(2) «Флорида» — (3) «Тампа-Бэй»

16, 18, 24* и 28* мая — в Санрайзе

20, 22 и 26* мая — в Тампе

Три звезды: н. Барков, н. Юбердо, з. Уигар — н. Кучеров, в. Василевский, з. Хедман

Очные встречи в «регулярке»: 5:2, 1:6, 6:4, 3:5, 2:3 (ОТ), 5:3, 5:1, 4:0

Первое в истории плей-офф Кубка Стэнли дерби штата Флориды должно стать главным украшением раунда. Обе команды подходят в отличных состояниях, и три поражения подряд «Тампы» в концовке сезона не должны вводить в заблуждение. 192 штрафные минуты, заработанные соперниками в последних двух очных встречах, обещают нам настоящую битву двух очень интересных соперников.

Главные активы «Флориды»: один из самых ценных игроков всей НХЛ Александр Барков и лучший среди действующих тренеров Джоэль Кенневилль, за два года превративший «Пантерс» из середняка в топ-клуб лиги. Специалист выстроил сверхрезультативное нападение (189), где очки набирают и звезда Юбердо, и работяги Верхэги и Хернквист, и защитники Уигар и Яндл. Игра в обороне тоже несколько улучшилась, но отсутствие Аарона Экблада, получившего тяжелую травму два месяца назад, усугубляет положение.

У «Тампы» наконец-то вернутся в строй главные звездные нападающие Никита Кучеров и Стивен Стэмкос. При этом в команде есть главные претенденты на индивидуальные награды Виктор Хедман («Норрис Трофи») и Андрей Василевский («Везина Трофи») — вообще, во вратарской позиции у «Лайтнинг» огромное преимущество. Самое главное: в прошлом чемпионском сезоне «молнии» доказали, что благодаря гибкой системе Джона Купера они способны играть качественно в совершенно разнообразный хоккей, — этого может не хватить «Пантерс».

Прогноз: «Тампа-Бэй» (4-3)

Северный дивизион

(1) «Торонто» — (4) «Монреаль»

20, 22, 27* и 31* мая — в Торонто

24, 25 и 29* мая — в Монреале

Три звезды: н. Мэттьюс, н. Марнер, н. Таварес — в. Прайс, з. Питри, н. Тоффоли

Очные встречи в «регулярке»: 5:4 (ОТ), 4:2, 1:2, 5:3, 3:2, 2:4, 4:1, 2:3 (ОТ), 5:2, 3:2

Каждый раз когда «Торонто» и «Монреаль» встречались в плей-офф, одна из команд в итоге обязательно завоевывала Кубок Стэнли. Правда, в последний раз подобное случалось в далеком 1979 году, а нынешнее состояние команд пока вынуждает предполагать, что историческая тенденция прервется.

«Мэйпл Лифс» — очевидный фаворит. Менеджмент клуба провел большую работу, добавив к суперяркой четверке форвардов (Мэттьюс, Марнер, Таварес, Нюландер) опытных Торонтона, Симмондса и Фолиньо, а также защитника Ти-Джея Броуди, что помогло Шелдону Кифу подлатать игру в обороне. Промежуточный итог работы — победа в дивизионе.

Самой проблемной для «Торонто» выглядит вратарская позиция: Андерсен, проводящий худший сезон в клубе, только оправился от травмы, а Кэмпбелл не является надежной опцией для плей-офф. Но против крайне нестабильной атаки «Монреаля», где неплохо себя проявили лишь Тоффоли (28+16) и Сузуки (15+26), а вторым по результативности стал защитник Джефф Питри (12+30), и этих голкиперов должно хватить. Плюс состояние здоровья Прайса, Уэбера, Галлахера и Дано вызывает большие вопросы.

Прогноз: «Торонто» (4-1)

(2) «Эдмонтон» — (3) «Виннипег»

19, 21, 26* и 30* мая — в Эдмонтоне

23, 24 и 28* мая — в Виннипеге

Три звезды: н. Макдэвид, н. Драйзайтль, з. Бэрри — н. Шайфли, н. Коннор, в. Хэллебак

Очные встречи в «регулярке»: 4:3, 4:6, 5:6, 3:2, 2:1, 4:2, 3:0, 6:1, 3:1

Еще месяц назад казалось, что безоговорочным фаворитом этой пары будет «Виннипег», но большой спад по всем позициям, приведший к 9 поражениям в последних 12 матчах, и проблемы со здоровьем разной степени тяжести у нескольких ведущих игроков (Хеллебак, Илерс, Копп, Пулман, Болье) серьезно изменили положение.

Самая сильная и одновременно с этим самая слабая сторона «Эдмонтона» известна: супервездные Коннор Макдэвид и Леон Драйзайтль продолжают тащить на себе нападение «Ойлерс», и если их закрыть, то шансы команды на успех резко сократятся. Кажется, что у сегодняшнего «Виннипега» нет опций против этого дуэта, что показали и последние очные встречи в «регулярке».

Результативность защитников Тайсона Бэрри (8+40) и Дарнелла Нерса (16+20), а также лучший сезон из последних 9 для 39-летнего вратаря Майка Смита (2,31 КН, 92,3% ОБ) стали главными икс-факторами хорошего сезона «Эдмонтона». В серии с «Виннипегом», которая должна получиться весьма результативной, эта ситуация вряд ли изменится.

Прогноз: «Эдмонтон» (4-2)

Западный дивизион

(1) «Колорадо» — (4) «Сент-Луис»

17, 19, 25* и 29* мая — в Колорадо

21, 23 и 27* мая — в Сент-Луисе

Три звезды: н. Маккиннон, н. Рантанен, з. Макар — н. О’Райлли, н. Перрон, з. Круг

Очные встречи в «регуляке»: 1:4, 8:0, 3:2, 2:1, 4:3, 4:2, 3:5, 1:4

Обладатель Кубка Стэнли-2019 против лучшей команды регулярного чемпионата-2021 и главного претендента на чемпионство по версии букмекеров — афиша, которая при определенном стечение обстоятельств может затмить саму серию.

Многое в этом противостоянии будет зависеть от «Сент-Луиса». Выдав ударный отрезок под конец сезона, команда Крэйга Берубе смогла заскочить в плей-офф, и ее огромный опыт, чемпионский костяк и подходящая игровая система позволяют рассчитывать на относительно равное соперничество с «Эвеланш». Но неоптимальная форма Тарасенко и Данна, спорная вратарская игра Биннингтона, а также отсутствие глубины состава, что доказал регулярный чемпионат, могут помешать «Блюз» дать бой в этой серии.

Все плюсы «Колорадо» хорошо известны: яркое нападение, не ограничивающееся лишь тройкой Ландескуг — Маккиннон — Рантанен, талантливая защита с Макаром, Жираром и Тэйвзом и главный тренер Джаред Беднар, за несколько лет выстроивший игру чемпионского уровня. Наибольшие опасения связаны с вратарской позицией и гибкостью модели «Эвеланш» в случаях, если команде потребуется сыграть более надежно и концентрировано, но проявиться эти проблемы смогут только против «Сент-Луиса» максимально возможного образца.

Прогноз: «Колорадо» (4-2)

(2) «Вегас» — (3) «Миннесота»

16, 18, 24* и 28* мая — в Парадайсе

20, 22 и 26* мая — в Сент-Поле

Три звезды: н. Стоун, з. Пьетранджело, в. Флери — н. Капризов, н. Цуккарелло, з. Сутер

Очные встречи в «регулярке»: 5:4 (ОТ), 5:1, 0:2, 3:4, 2:3 (бул.), 1:2, 5:6, 3:2 (ОТ)

С одной стороны, «Вегас» представляется очевидным фаворитом пары. За 4 года в команде выстраивалась четкая игровая модель, появился настоящий лидер в лице Марка Стоуна, в линию защиты был добавлен капитан-чемпион Алекс Пьетранджело, набравший форму ко второй половине чемпионата, а Флери и Ленер образовали лучшую вратарскую линию сезона, уже завоевав «Дженнингс Трофи».

«Миннесоту» же Дина Ивэсона мы видим только первый год, но в перспективе она способна на сюрпризы. По ходу «регулярки» эта строгая команда с яркой молодой звездой Кириллом Капризовым стабильно создавала проблемы «Вегасу», временами демонстрируя невероятный характер.

Обе команды способны сыграть в качественный закрытый хоккей, и обе имеют большие проблемы при игре против вязких соперников. Если «Миннесота» выложится на максимум, мы можем получить семиматчевую серию, фаворитом которой в любом случае будет более опытный и мастеровитый «Вегас».

Прогноз: «Вегас» (4-3)

Источник