Владелец «Брайтона» ставит эксперимент в Бельгии: его клуб «Юнион» собрали из бесплатных игроков компьютерной программой

Автор изучил сказочную историю из сердца Европы.

Брюссельский «Ройал Юнион Сент-Жиллуа» или просто «Юнион», как его называют в Бельгии, один из самых титулованных клубов в истории местного футбола. По числу титулов он уступает лишь «Андерлехту» и «Брюгге». Почему же тогда название клуба кажется вам незнакомым? Все очень просто – последнее из своих 11 чемпионств «юнионисты» отпраздновали в 1935 году. А в высшем дивизионе до нынешнего года они не выступали с 1973-го. Но инвестиции Блума, кажется, пробудили этого древнего гиганта от затянувшейся спячки. «Юнион» – лидер чемпионата Бельгии (отрыв 4 очка!). На выходных разгромили «Шарлеруа» 4:0.

***

Тони Блум собрал нынешний состав без денег. Находить игроков помогала его компьютерная программа

Когда в мае 2018 года было объявлено, что владелец «Брайтона» британский мультимиллионер Тони Блум покупает «Юнион», пару сезонов назад выбравшийся из полупрофессиональной лиги во второй дивизион, немногочисленные, но преданные болельщики брюссельского клуба несколько напряглись. Они привыкли к скромному клубу и своему старинному стадиону, на трибуне которого можно повстречать соседей, и опасались, что приход британца с большими деньгами нарушит их привычный уклад и разрушит бережно хранимые традиции.

Блум пообещал не вмешиваться в операционную деятельность клуба и слово сдержал. «Юнион» возглавил его партнер – 35-летний австралиец Алекс Муцио, работавший 12 лет в компании Блума Starlizard. Эта компания консультирует серьезных игроков на ставках. Профессиональный игрок в покер Блум разработал компьютерную программу, которая анализирует огромный массив данных по любому событию и ищет слабые места в линиях букмекеров, давая клиентам прогнозы, на которых те могут заработать.

Став владельцем футбольного клуба, Блум решил использовать подобный метод и для подбора игроков. Его программа учитывает не только соотношение цена-качество и перспективы развития карьеры, но и совместимость игроков в рамках одной команды и с точки зрения технического оснащения и игрового стиля, и с точки зрения ментальности.

Блум и Муцио решили проверить, возможно ли собрать конкурентоспособную на уровне первого бельгийского дивизиона команду, практически не выкладывая деньги на трансферы.

Муцио признавался: «Сначала мы смотрели клубы в Нидерландах, но решили остановиться на Бельгии, потому что здесь более ровный чемпионат, нет такого огромного разрыва в классе и финансовых возможностях между лидерами и всеми остальными». Как и его старший компаньон, Муцио обещал не особенно вмешиваться в дела клуба. «Я не типичный клубный менеджер, – объяснял он в одном из первых интервью. – Во-первых, я не толстый, старый и седой. Но главное, я не из тех, кто хочет все решать в этом клубе. Это контрпродуктивно. Мы должны дать членам клуба возможность самим принимать решения. Моя задача привести сюда отличных игроков, которые бы стоили дешево, но давали хороший результат. Думаю, что знаю, как это сделать».

Выглядело как хвастовство, но все случилось ровно так, как и обещал Муцио. По данным Transfermarkt, за четыре сезона в «Юнион» Блум и Муцио потратили на трансферы чуть более 2 миллионов евро – большинство игроков приходили в клуб бесплатно. Общий размер инвестиций Блума в Бельгии за это время составил около 20 млн евро, а бюджет клуба в первые три года не превышал 7 млн евро.

В прошлом сезоне костяк команды окончательно сложился. Тренером «Юниона» стал известный в Бельгии специалист Фелис Маццу. 54-летний тренер сделал имя в скромном «Шарлеруа», который под его руководством в одном из сезонов занял третье место. Перед стартом чемпионата-2019/20 его пригласил «Генк» – действующий чемпион Бельгии и участник группового этапа Лиги чемпионов. Но в «Генке» Маццу провалился – сказалась и распродажа лидеров, Леандро Троссард за 20 миллионов ушел как раз в «Брайтон» Блума, а Руслан Малиновский уехал в «Аталанту» за 13 миллионов. Бельгийские медиа отмечали и слишком мягкий характер Маццу, который не дал ему построить команду из звезд бельгийской лиги.

В олдскульном ламповом «Юнионе» никаких звезд не было, и интеллигентный Маццу быстро освоился. Как и обещали британские боссы, состав под Маццу набирали «машинным способом». «Юнион» вполне официально платит фирме Блума за использование его уникальной программы.

Ключевые приобретения действительно были сделаны бесплатно . 30-летний голкипер сборной Люксембурга Антони Морис отказался играть за клуб второй бельгийской лиги «Эксельсиор Виртон» и был тут же подписан «Юнионом». Столпом обороны стал 29-летний англичанин Крис Берджес, почти всю карьеру до этого проведший в «Портсмуте» между четвертым и третьим английским дивизионами.

Но главными приобретениями «Юниона» стала пара нападающих. 22-летний Данте Ванзейр считался большим талантом в знаменитой академии «Генка» и призывался в молодежные сборные Бельгии разных возрастов. Однако к 18 годам он дважды рвал кресты (причем на разных ногах), неудачно съездил в аренду в «Мехелен» – и руководители «фабрики звезд» из Генка решили списать молодого форварда. Возможно, сказалось и короткое знакомство с Маццу – перед арендой в «Мехелен» летом 2019 года Ванзейр вышел на замену в матче Суперкубка Бельгии за «Генк», который только что возглавил Маццу, и за 19 отведенных на поле минут успел забить.

Его напарником в атаке стал 24-летний Дениз Ундав – воспитанник бременского «Вердера» с турецкими корнями. Программа Блума отыскала его в клубе третьего немецкого дивизиона «Меппен».

«Изначально мы были конкурентами, – рассказывает Ванзейр. – Тренер наигрывал схему 4-3-3 с единственным центрфорвардом, и я поначалу выходил на замену Денизу или играл на фланге нападения, где чувствую себя не очень комфортно. Я поговорил с Фелисом, и он прислушался, перестроив схему на 3-5-2, в которой мы стали выходить в паре».

Пара Ванзейр – Ундав сначала смяла второй дивизион: 38 голов на двоих в 28 матчах. Повышение в классе «Юнион» оформил за пять туров до окончания чемпионата. Символично, что победа, обеспечившая им повышение, была добыта в игре с «Моленбеком». По случаю возвращения клуба в высший дивизион спустя 48 лет в Сент-Жиле устроили настоящий карнавал, несмотря на действовавшие тогда коронавирусные ограничения.

Перед стартом нынешнего сезона руководство клуба объявило об удвоении бюджета (до 15 млн евро). Болельщики ждали серьезного усиления состава, но Блум остался верен себе. На трансферы не было потрачено ни цента, и «Юнион» вернулся в элиту с составом, общую стоимость которого Transfermarkt оценивал в 16,2 млн евро. В то же время состав «Брюгге» стоил 166 миллионов, «Генка» – 134 миллиона, а «Андерлехта» – 90 миллионов. Усилениями основы стали лишь левый защитник Барт Ниукоп – воспитанник «Фейноорда» к своим 25 годам так и не смог закрепиться в основе родного клуба и был отпущен бесплатно, да японец Каора Митома, которого купил «Брайтон» у японского «Кавасаки» и тут же отдал в аренду братскому «Юниону». Впрочем, Блум и Муцио отрицают, что станут использовать «Юнион» для обкатки перспективной молодежи английского клуба. И пока японец – единственный подобный прецедент.

К старту турнира состав дешевле был только у другого дебютанта лиги «Серезьена», который сразу обосновался внизу турнирной таблицы. А «Юнион» с первого тура рванул вперед. Пара Ванзейр – Ундав оказалась эффективной и на уровне Про-Лиги: после 13 туров они на двоих наколотили 17 голов при 13 голевых передачах, став самой эффективной связкой чемпионата. Тренер сборной Бельгии Роберто Мартинес даже включил Ванзейра в расширенный список сборной на матчи отбора к ЧМ-22.

«Юнион» идет на первом месте, при этом забив больше всех голов и меньше всех пропустив (хотя по xG «Юнион» лишь на шестом месте). В тихом районе Сент-Жиль уже задумываются о 12-м чемпионстве. А бельгийские журналисты все чаще спрашивают у Алекса Муцио о том, когда они вместе с Блумом начнут строить новый стадион: старинный «Жозеф Мариен» с трибуной-памятником на 8 тысяч жителей уже с трудом вмещает желающих посмотреть на проснувшегося гиганта.

Согласовано с модератором.