5 причин по которым фанаты Формулы 1 до сих пор благоговеют перед легендарным Жилем Вильневом

Четвертый круг Гран-при Великобритании 1981 года в Сильверстоуне, и Вильнев только что преодолел сложную шикану на Вудкоте. За этим следует бойня, когда Вильнев разворачивается и, в конечном итоге, сходит с дистанции, забирая с собой Алана Джонса из "Williams" и Андреа де Сезари из "Alfa Romeo", которые оба не смогли избежать вращающегося Ferrari 126CK франко-канадского происхождения. Катастрофа произошла, по сути, по вине Вильнева.

Смотря по телевизору в Маранелло, Энцо Феррари - упрямый старейшина компании, а не человек, известный своим легкомыслием, когда дело касалось пилотов, разбивающих его драгоценные гоночные автомобили, - обратился к своему инжерену Харви Постлетвейту и сказал: "Слишком узкая эта шикана".

Такую снисходительность и привязанность Энцо Феррари и фанаты Формулы 1 по всему миру оказывали Жилю Вильневу. Прошло почти 40 лет с тех пор, как Вильнев погиб в серый день в Золдере, Бельгия. И все же, несмотря на его довольно скудную статистику - всего две поул-позиции к шести победам из его 67 стартов Гран-при - имя и легенда Вильнева продолжают звучать эхом на протяжении многих лет. Почему?

Вот пять причин, по которым мы все до сих пор трепещем перед Жилем Вильнёвом ...

1. Он был одним из любимчиков Энцо Феррари

Добросердечный, внимательный, нежный, отзывчивый - все эти слова совершенно не подходят для описания привычных отношений Энцо Феррари с его пилотами. Говорят, что когда он узнал, что Эудженио Кастеллотти смертельно разбил свою Lancia-Ferrari во время испытаний в Модене в 1957 году, первый вопрос Энцо был: “E la macchina?” – а как машина?”

Между тем, всего через несколько месяцев после роковой аварии Вильнева в Золдере, завершившаяся карьера Дидье Пирони в Хоккенхайме, как говорят, вызвала следующий ответ: “Addio Mondiale” - “Прощай чемпионат мира”.

Вильнев, однако, был одним из очень избранных пилотов, которым удалось заслужить и уважение, и любовь синьора Феррари. Феррари был известным менеджером команды великого Тацио Нуволари в "Alfa Romeo" в 1930–х годах и видел четкие параллели между Вильневом и летающим Мантуаном - оба мужчины, которые ездили с почти одержимым видом, как будто подстрекаемые чем-то потусторонним, что позволило им превзойти производительность их часто уступающей машины.

Поэтому неудивительно, что Энцо Феррари был так расстроен, когда Вильнев потерял свою жизнь при Золдере, написав необычайную дань, которая поставила Вильнева на тот же пьедестал, что и его любимого покойного сына Дино: “его смерть лишила нас великого чемпиона – того, которого я очень любил. Мое прошлое покрыто шрамами от горя: родители, брат, сын. Моя жизнь полна печальных воспоминаний. Я оглядываюсь назад и вижу лица моих близких, и среди них я вижу его.”

2. Его управление болидом было потрясающим

В то время как все сегодняшние гонщики F1 учились своему ремеслу на картинговой трассе, Жиль Вильнев учился на своих гоночным снегоходах в Квебеке – и это показательно. Подобно гоночным спидвеям на мотоциклах, гонки на снегоходах на овалах требуют, чтобы гонщики ставили передние части своих машин в угол, а затем контролировали результирующее скольжение на дроссельной заслонке – и техника 1974 года чемпиона мира по снегоходам Вильнева на снегу мало отличалась от той, которую он использовал за рулем своего Феррари.

Способ действия Вильнева, как и другого великого гонщика 1970-х Ронни Петерсон, заключался в том, что он должен был скользить по поворотам с идеальным контролем, чтобы машина танцевала на пределе сцепления, прежде чем выстрелить в нее на выезде.

Это была полная противоположность подходу, проповедуемому трехкратным чемпионом мира сэром Джеки Стюартом - и все же даже шотландец не мог отрицать своего восхищения способностями Вильнева: “его управление автомобилем было экстраординарным даже по сравнению со многими талантливыми гонщиками, с которыми мне довелось ездить за эти годы”, – сказал Стюарт. “Он вел свой болин на Гран-При до абсолютного предела его возможностей.”

Это потрясающее управление автомобилем – легендарный журналист Формулы–1 Алан Генри однажды описал Вильнева как “последнего человека, который испытывал совершенно необузданную радость от вождения гоночного автомобиля”, - проявлялось и на более низких скоростях. 

3. Номер 27

Люди Формулы-1 могут зацикливаться на самых незначительных вещах. Есть знаменитая фотография Майкла Ти, на которой Хуан Мануэль Фанхио ползет на своем Maserati 250F по крутым спускам в Руане. Ти сделал почти идентичную фотографию Жана Бехры, проезжающего один и тот же угол в той же машине - и все же 10 или около того дополнительного угла скольжения, который Фанхио выставил через машину, достаточно, чтобы отправить болельщиков F1 в холодный пот.

То же самое и с номером 27, прикрепленным к красной "Ferrari" - этот образ всегда будет возвращать нас к его ассоциации с Жилем Вильнёвом. На самом деле Вильнев ездил только с 27-м номером на 19 Гран-при. И все же этот номер на "Ferrari" стал обозначать нечто волшебное. Великолепные пилоты "Ferrari" - Вильнев, Жан Алези (героем детства которого был Вильнев), Найджел Мэнселл - все носили 27-й номер, а 28-й, казалось, зарезервирован для более солидных и флегматичных пилотов команды, таких как Дидье Пирони и Герхард Бергер.

Вильнев также проехал под номером 40 - в своем первом выступлении в Формуле-1 на Гран-при Великобритании 1977 года с "McLaren" - а также под номерами 21, 12 и 2. Действительно, он одержал четыре из шести побед в Формуле-1 на машине номер 12. И все же по причинам, которые трудно объяснить, но столь же трудно опровергнуть, воображение фанатов захватил именно 27-й номер.

4. Он был в центре некоторых из самых знаковых моментов Формулы-1

Говорят, что упорство Вильнева было тем качеством, которое Энцо Феррари больше всего ценил во франко-канадских пилотах, и это тоже снискало ему уважение его коллег-гонщиков.

Когда Алан Джонс из "Williams" легко догнал Вильнева и обогнал его на Гран–При Канады 1979 года, австралиец быстро набрал преимущество почти в три секунды, прежде чем решил сбавить темп только для того, чтобы Вильнев начал повторную атаку. “Боже", - позже скажет Джонс журналистам, в конце концов проводив Вильнева и заявив о победе. “Этот парень просто не сдастся…”

Вильнев также будет упорно бороться за другие позиции. Его самая знаменитая дуэль была с Рене Арну из "Renault" за второе место на Гран-При Франции 1979 года, Вильнев и Арну колотили колеса и поворачивали по всей трассе на заключительных этапах гонки в борьбе, которая все еще ослепляет более 40 лет спустя.

Через четыре гонки после Дижона прокол привел Вильнева в штопор и сход с трассы на Гран-При Нидерландов в Зандворте. Вильнев невозмутимо вывел машину на трассу и проехал целый круг на трех колесах, подняв одну руку вверх, чтобы предупредить машины позади.

Подобный же упорный отказ "бросить полотенце" был засвидетельствован в Гран-При Канады 1981 года когда Вильнев закончил круг с передним крылом своего "Феррари", практически сложенным в кабине. В конце концов он финиширует третьим.

Так что же это - безрассудство или гениальность? Между ними определенно есть тонкая грань. Но, как сказал однажды Йохен Масс: “иногда, как в Зандворте, он бывал глуп и смешон. Но болельщикам нравилось, как он мчится, и именно таким он и был. Автогонкам нужны такие пилоты.”

5. Его смерть обеспечила ему мифический статус

Не желая прославлять его, можно не сомневаться, что смерть иконы, когда они все еще находятся в расцвете сил – в любой сфере жизни – добавляет особого статуса их легенде. Джими Хендрикс, Джеймс Дин, Джон Кеннеди, Бадди Холли, Джим Кларк, Курт Кобейн, Айртон Сенна – все это фигуры, чья смерть дает нам объектив, через который мы должны впоследствии взглянуть на их жизнь.

Так и с Жилем Вильневом. Факты таковы, что в квалификации к Гран-При Бельгии 1982 года в Зольдере Вильнев вышел на свой последний круг и наткнулся на медленный болид Йохена Месса, который нырнул вправо, чтобы уйти с пути Вильнева, так же как Вильнев сделал то же самое.

Последовавший удар был огромен, достаточно, чтобы Вильнев вылетел из машины и врезался в ограждение. Он был доставлен в больницу в Левене, но не смог пережить перелом шеи. Он умер 8 мая в возрасте всего 32 лет.

Конечно, за этим несчастным случаем стояли определенные факторы. Ограничение на количество супер-липких типов шин только на один круг квалификации в те дни привело к тому, что сессии стали делом Банзай, заставляя водителей поставить все на кон или потерять свой шанс в верхней части сетки.

Кроме того, была вражда с товарищем по команде Дидье Пирони, вспыхнувшая на предыдущем Гран-При в Имоле, когда Пирони проигнорировал приказы команды "Ferrari", чтобы выиграть.

Несколько друзей Вильнева, в том числе Ален Прост и Джеки Стюарт, помнили, как их тревожила кипящая ярость, вызванная предательством Пирони в обычно спокойном Вильневе - и которая все еще присутствовала, когда Вильнев добрался до Золдера. “Я объявил войну”, - заявил Вильнев журналисту Найджелу Робаку после фиаско в Сан-Марино. - В будущем я буду поступать по-своему. Это война, абсолютная война.”

Однако каковы бы ни были причины, авария Вильнева оставила пустоту в спорте, одновременно обеспечив франко-канадцу по праву мифический статус среди фанатов Формулы–1 - статус, который означает, что о нем до сих пор вспоминают с благоговением.

Как писал известный автоспортивный журналист Денис Дженкинсон: “со смертью Жиля Вильнева гонки Гран-При уже не будут прежними. Они все еще будут продолжаться, и в один прекрасный день появится еще одна звезда и будет ярко сиять, но до этого дня что-то ушло из гонок, что будет трудно заменить."

«Нам, которые видели, как он ушел, не двинувшись с места, от некоторых гоночных трудностей, вызванных проколами шин или механическими поломками, он казался неразрушимым. Но Джим Кларк всегда казался несокрушимым, как и Майк Хейлвуд. Мы живем в прекрасном мире, но порой он может быть очень жестоким. Возможно, это делается для того, чтобы те из нас, кто остался, не слишком успокаивались.”