Фил Фоден: «Я был за воротами, когда Серхио Агуэро забивал в 2012 году - безумие, что сейчас играю с этими игроками».

На один короткий момент, когда Фил разговаривал с FourFourTwo, ему стало снова 11 лет.

Он вспоминает тот день, когда стал свидетелем исторического события, происходящего прямо на его глазах на стадионе Этихад. День 2012 года, когда сбылась мечта юного фаната. В тот день, когда «Манчестер Сити» самым драматичным образом стал чемпионом Англии впервые почти за полвека.

«Я был прямо за воротами, когда Серхио Агуэро забил», - говорит он с улыбкой. «Потом мы праздновали на поле - я был там в конце, со многими другими людьми в тот день. Это было моим главным событием как болельщика Сити - безумие думать, что я играю с этими игроками сейчас».

С момента своего дебюта в основной команде в 2017 году Фоден почти три года учился у некоторых героев этой завоевавшей титул команды. Агуэро остался, но Яя Туре и Винсент Компани с тех пор ушли, а теперь и Давид Сильва: игрок сезона в решающей кампании 2011–2012 годов.

Испанец был кумиром Фодена и остается им до сих пор. Всего в 20 лет ему вручили эстафетную палочку и доверили следовать по стопам Сильвы. «Когда Дэвид сказал, что это его последний год, я сказал правлению, что у нас есть Фил, поэтому нам не нужно инвестировать в игроков», - недавно объяснил тренер Пеп Гвардиола. «В следующие 15 лет Фил будет для нас выдающимся игроком. Я не сомневаюсь».

Восемь лет назад Фоден праздновал чемпионский титул "Сити" с трибун. Теперь у него есть шанс воплотить в жизнь самую большую мечту - самому сыграть ключевую роль, поскольку "небесно-голубые" крайне успешно пытаются забрать Премьер-лигу у Ливерпуля, и в сезоне 2020-2021 это может произойти. Если так и произойдёт, то воодушевлённый Фил Фоден сможет стать решающей фигурой для сборной Англии на перенесенном Евро 20 летом 2021 года. Последние три года уже оказались особенными для Фила Фодена. Этот футбольный год может стать самым большим сезоном в его жизни.

Когда-то синий...

Талант и технические возможности миниатюрного полузащитника таковы, что он получил прозвище «Стокпортский Иньеста» еще до своего дебюта в основной команде.

«Эджли - это небольшая часть Стокпорта, недалеко от стадиона округа Стокпорт», - говорит Фоден, один из шести детей в семье. «Я из большой семьи - я много играл в футбол со своим старшим братом, но не многим из них игра так нравилась, как мне. Им нравилось смотреть это, но я был полностью предан делу, всегда играл на улицах с моими товарищами. Думаю, это помогло мне стать игроком, потому что я всегда играл против людей, которые были крупнее и физически сильнее меня. С самого детства моя семья могла сказать, что я действительно хочу стать футболистом».

Учитель начальной школы Бридж-Холла заметил его навыки игры на детской площадке, и это быстро привело к его большому успеху. «Я учился в начальной школе и слышал, что ко мне приезжает городской тренер, чтобы тренировать детей шестого класса, - говорит он. «Я был на несколько лет младше их, но они не видели никакого потенциала в этой возрастной группе, поэтому они спросили: «Есть ли у вас другие игроки, которые могут нас заинтересовать?» Наш учитель физкультуры рассказал им обо мне, и тренер привел меня тренироваться самостоятельно на улице. Он сказал, что я ему понравился, дал мне свою карточку, чтобы передать моим родителям, и попросил их перезвонить. Можно сказать, что с того дня я в Сити».

Фоден присоединился к команде клуба до 9 лет, к радости своей семьи, хотя его отец на самом деле поддерживал «Манчестер Юнайтед». «Очевидно, что тренировка с «Сити» сразу сделала меня их фанатом», - говорит он. «Я сказал своему отцу, что хочу быть фанатом Сити, и он ответил: «Хорошо», но я увидел по его лицу, что он был немного разочарован. Я думаю, что он предвидел это, когда я тренировался с ними.

«Он был счастлив, что я пошел в клуб, особенно такой большой и развивающийся, как Сити. Он главная причина, по которой я увлекся футболом. Когда я рос, у него постоянно был включен футбол по телевизору, потом он каждый день водил меня на тренировки. Без его желания, чтобы я играл в эту игру?.. Я, вероятно, не был бы там, где я сейчас. Я вижу некоторых детей, которые, вероятно, могли бы быть действительно хорошими, но их мамы и папы не брали их на тренировки, поэтому они не смогли развиться настолько, как позволял им их потенциал».

Его отец оставался фанатом «Юнайтед», хотя Фоден с тех пор работает над этим. «Когда наступили дни дерби, это были я и моя мама, болеющие за «Сити», затем мой отец и мой брат - за «Юнайтед» - спорили и спорили о том, кто победит, - смеется он. «Но поскольку я был в основной команде «Сити», и это был я против «Юнайтед», я думаю, что постепенно превращаю его в фаната «Сити» - он не так заинтересован в «Юнайтед», как раньше!»

Рост Фодена по-прежнему составляет всего 171 см, и ему нужно было преодолеть недостаток в антропометрии, чтобы пройти через академию Манчестер Сити. То, что он никогда не чувствовал препятствий из-за своего роста, возможно, многое говорит о модернизации английских академий и об усилении внимания и сдвига акцента на технику, а не зацикливание на физической форме.

«Я всегда был самым маленьким в команде, а также самым маленьким в играх на выходных, но в то время я действительно не думал об этом», - говорит он. «Менеджер сказал мне: «Ты в любом случае достаточно хорошо используешь свой мозг. Тебе не нужно быть огромным и не нужно ничего делать по-другому - просто продолжай играть в свой футбол». Они заботились обо мне. Когда вы молоды, они хотят, чтобы вы только наслаждались футболом. Затем, когда мне было около 14 или 15 лет, я начал сосредотачиваться на том, чтобы попасть в первую команду».

Пеп Гвардиола и шестнадцатилетие... 

Спустя несколько недель после 16-летия Фодена, Гвардиола начал работать в качестве нового главного тренера «Манчестер Сити». Директор по футболу Тхики Бегиристайн сообщил ему о растущем таланте в академии клуба, и Фодена сразу же пригласили присоединиться к основной команде на тренировке.

«Я только что приземлился здесь, и Тксики сказал мне: «Тебе нужно встретиться с одним игроком 15 или 16 лет», - объяснил позже Гвардиола. «В первом сезоне он приходил на тренировки на один день, два дня, и я сказал: «Вау, ты прав, Тхики, этот игрок очень хорош».

Юноша настолько впечатлил бывшего тренера «Барселоны» и «Баварии», что в декабре того же года он вызвал Фодена на скамейку запасных в групповом матче Лиги чемпионов против «Селтика».

«Когда был назначен Гвардиола, очевидно, я видел его по телевизору, но я действительно не знал, каким он был - поэтому, когда я пошел тренироваться с основной командой, я не знал, чего ожидать», - говорит Фоден "4-4-2". «С первого дня я был удивлен тем, насколько он увлечен и насколько он мотивирован по отношению к своим игрокам. Я хотел развиваться под ним и стать его игроком, потому что верил во все, что он говорил.

«Я был шокирован в тот первый день, когда меня вызвали против «Селтика», потому что в тот раз я не тренировался с основной командой - мне только что позвонили и сказали: «Ты впервые будешь на скамейке запасных». Это был большой день для моей семьи ».

Фоден не сыграл. Горожане на выезде сыграли вничью 1:1 с парнями из Глазго - Фил остался неиспользованным запасным игроком, сидя весь матч рядом с Агуэро, нападающим, которого он поддерживал на трибунах против КПР всего четырьмя годами ранее. Но его появление на поле в составе первой команды был лишь вопросом времени.

Поскольку у него появилось больше возможностей тренироваться со взрослой командой, он наслаждался шансом пообщаться с Сильвой, вдохновлявшим англичанина в детстве.

«Мне всегда нравился Давид Сильва - я думал, что он отличный игрок, каждый раз, когда наблюдал за его игрой, - говорит Фоден. «Я тоже восхищался Джеком Уилшером, когда рос. Я помню тот гол «Арсенала», который он забил (в матче с «Норвичем»), когда он забил много раз подряд - все в моем районе сходили с ума от его гола и того, насколько он хорош. Мне просто нравились те игроки, которые держали мяч в очень узких зонах, а не самые крупные игроки. Мне нравится думать, что в детстве я был таким же, как они.

«Когда я впервые встретил Дэвида, я просто понял, насколько он скромен; мертвенно вежливый и тихий; все, что вы себе представляли. У него огромные познания в игре, и он определенно может стать тренером в будущем. Таким же он был и на поле - он видит вещи до того, как они происходят, и знает, куда нужно двигаться».

Фоден продолжал смотреть и учиться. Летом 2017 года Гвардиола предоставил молодому полузащитнику место в стартовой обойме во время предсезонного матча с «Манчестер Юнайтед» в Хьюстоне. «Думаю, это был самый важный момент в моей карьере», - говорит молодой англичанин. «Мне показалось, что в том товарищеском матче все прошло удачно - несмотря на то, что мы проиграли 2:0, я играл очень хорошо. Я ждал этого дня, когда рос, особенно того, что он будет против «Юнайтед». Это было безумно. Думаю, эта игра подтолкнула Пепа к тому, чтобы я попал в первую команду».

В начале этого сезона Фоден отправился в Индию, чтобы представлять Англию на чемпионате мира до 17 лет, опираясь на веру, которую проявлял в него Гвардиола. Перед почти 67 000 болельщиков в Калькутте он забил дважды, когда Англия, проигрывая со счетом 2:0, в итоге обыграла Испанию 5:2 в финале. Фоден был назван игроком турнира за свои выступления - честь, которой удостоились Тони Кроос и Сеск Фабрегас на предыдущих чемпионатах мира среди юношей до 17 лет.

«Победа в этом турнире, а также в Кубке мира была одним из лучших дней в моей жизни», - говорит он FFT. «Этот турнир привел меня сюда просто для того, чтобы получить опыт участия в большой игре, которая помогает вам, когда вы играете в финале кубка за Сити. Было хорошо привыкнуть к такому давлению на большом турнире - особенно с учетом того, сколько людей пришло посмотреть финал, что было для нас безумием, потому что мы были такими молодыми. Это был особенный момент, и я хотел бы вернуться и повторить это снова».

Его роль в этом турнире привлекла внимание общественности к Фодену. Сразу же о нем заговорили как об одном из самых ярких талантов в английском футболе - не только сейчас, но потенциально в будущем поколении. Когда он перешел к игре в основной команде, у болельщиков внезапно возникли определенные ожидания, которым он должен соответствовать - не в последнюю очередь - из-за ярлыка "Стокпортский Иньеста".

«Было приятно слышать, но это громкое имя, которому нужно соответствовать», - говорит он. «В наши дни социальные сети могут оказывать большое давление на маленьких детей и слишком сильно их отвлекать, поэтому я старался не вдаваться в подробности всего этого. Я старался просто наслаждаться футболом и не менять игрока, которым я являюсь - всегда хотел держать мяч, быть живым, старался произвести впечатление на тренера и болельщиков на поле».

По мере того, как юноша прогрессировал как в клубе, так и в сборной, его тоже начали больше замечать. Он помнит, как в первый раз фанат «Манчестер Сити» попросил у него автограф. «Я просто шёл по улице один раз, и кто-то крикнул на улице: «Вы можете подписать это?» - смеется он. «Это было странно, потому что я был похож на них в детстве. Я до сих пор считаю безумием то, что люди просят фотографии и заставляют меня подписывать вещи, но у меня всегда есть на это время. Я чувствую, что люди боятся спрашивать некоторых игроков, потому что боятся, что они скажут «нет». Но зная, кто я, люди всегда рады попросить меня об автографе».

Сом и трофеи

Всего через три недели после своего успеха на чемпионате мира в Индии, в ноябре 2017 года, Фоден дебютировал за «Манчестер Сити», победив «Фейеноорд» в Лиге чемпионов со счетом 1:0. Через две недели после этого он вошел в стартовый состав Гвардиолы в игре против донецкого «Шахтера» - в 17 лет и 192 дня, став самым молодым английским игроком, стартовавшим в Лиге чемпионов, и первым игроком 2000 года рождения, который начал матч в турнире. Вскоре Фоден был назван «Молодым спортсменом года» по версии BBC - награда, ранее полученная Уэйном Руни, Тео Уолкоттом, Энди Мюрреем, Дженсоном Баттоном и Томом Дейли.

В той кампании Фоден сыграл пять матчей в лиге, выходя на замену, став самым молодым игроком, получившим медаль победителей Премьер-лиги. В день, когда «Сити» закрепил за собой титул, он решил пойти на ночную рыбалку - вежливо отклонив предложение капитана Компани присоединиться к игрокам в пабе, после того как ближайшие соперники по городу и турнирной таблице - «Юнайтед» - неожиданно проиграли дома 1:0 «Вест Бромвич Альбиону».

«Да, на самом деле это забавная история», - улыбается Фоден. «Все ребята вышли праздновать, но из-за моего юного возраста я пошел на рыбалку с отцом, вместо того, чтобы пойти на вечеринку. Я чувствовал, что на самом деле не участвовал в завоевании этого титула - хотя я играл достаточно, я не чувствовал, что заслуживаю празднования с ними». Однако рыбная ловля уже давно является страстью Фодена. «Я все еще хожу на рыбалку с отцом», - говорит он. «Когда мы там, я просто люблю забыть о футболе и расслабиться».

В социальных сетях он был запечатлен со своими уловами, в том числе с огромной восьмифутовой рыбой во время экспедиции в регион Сарагосы. «Это был более 100 фунтов, сом - нам понадобилось трое, чтобы удержать его, потому что это была просто огромная рыба», - добавляет Фоден. «Для этого мы едем в Испанию - река Эбро течет вечно, так что вы действительно можете пойти куда угодно и поймать их. Мы поехали в небольшой городок под названием Каспе».

Фоден снова стал чемпионом Премьер-лиги в сезоне 2018/19, сыграв 13 матчей и забив единственный мяч в решающей апрельской победе над шпорами. Во всех соревнованиях он семь раз забил (в 26 играх), став самым молодым англичанином, когда-либо забившим в плей-офф Лиги чемпионов, когда «Сити» уничтожил «Шальке» со счетом 7:0.

Но в средствах массовой информации все чаще говорят о том, что талант Фодена заслуживает большего, чем три старта в Премьер-лиге, которые ему дали в этом сезоне - особенно когда Джейдон Санчо, всего на два месяца старше, регулярно начинал в Боруссии Дортмунд после того, как решил покинуть Сити. И Санчо, и молодая звезда "Челси" Каллум Хадсон-Одои - партнеры Фодена на чемпионате мира среди юношей до 17 лет - дебютировали за сборную Англии среди взрослых.

Фоден говорит, что был удивлен критикой, которую получил «Манчестер Сити» за то, что не предложил ему больше игрового времени, и настаивает, что вариант с арендой никогда не обсуждался, несмотря на ссылки в газетах на временные переходы в «Лидс», «Рейнджерс» или клуб из Бундеслиги.

«Нет, этого никогда не было», - подчеркивает он. «Я всегда хотел остаться, а Пеп хотел, чтобы я остался, так что это никогда не обсуждалось. Этого не должно было случиться.

«Слышать некоторые из сказанных вещей было безумием, потому что я был еще очень молод, и люди говорили: «Ему нужно больше играть». Но если посмотреть на команду и игроков, которые у нас были, играть было явно очень сложно. Мне нужно было выступить лучше, чем они, и в таком молодом возрасте пытаться играть лучше, чем эти профессионалы, которые делали это много лет, очень сложно.

«Я сам знал, что мне нужно многому научиться и улучшить, прежде чем я смогу выйти на старт. Я не был слишком разочарован в себе - я все еще тренировался изо всех сил каждый день, просто надеясь, что впереди появятся новые шансы. Хорошие тренировки помогли мне почувствовать себя лучше. Выражаясь простым языком, я не мог делать больше, ибо работал на максимум. Если бы я не старался изо всех сил, я бы ругал себя за это, но я мог бы сказать: «Нет проблем, если я не в команде, я сделал все, что мог».

У него не осталось сомнений в том, что Гвардиола все еще твердо верит в него, когда прошлым летом пара сидела рядом друг с другом на пресс-конференции перед товарищеским матчем Сити с Йокогамой Ф. Маринос. «Фил - самый талантливый игрок, которого я когда-либо видел в своей карьере футболиста и менеджера», - заявил Гвардиола. Это от человека, который руководил молодым Лионелем Месси. Фантастика.

«Из-за игроков, с которыми он работал, то, что он сказал это, особенно передо мной, заставило меня подумать: «Вау... Надеюсь, он говорит правду! »- смеется Фоден. «Вы чувствуете себя нужным, когда менеджер так высоко отзывается о вас».

Полузащитник чувствует, что его игра значительно улучшилась благодаря работе с каталонцем.

«Иногда это сложно объяснить, но это мелкие детали», - продолжает он. «Разница буквально всего в один ярд, во владении и в том месте, где он хочет, чтобы вы переместились в свободную зону - мелочи, которые упускают некоторые менеджеры и некоторые люди. Эти крошечные детали имеют большое значение. Если в матче у нас проблемы, он тут же что-то поменяет. Он как бы посылает нам сообщение, и игра немедленно изменится. Но кажется, что он никогда не ошибается в своей тактике, а если и ошибается, то поднимает руки вверх. Все делают ошибки, но Пеп делает это очень редко».

Домашний Фил

Фоден повзрослел и по другой причине - он стал отцом в 18 лет после того, как его возлюбленная детства Ребекка Кук родила ребенка Ронни в 2019 году. «Вы должны быть полностью понимать, какую ответственность вы на себя берёте. И да, надо иметь глаза на затылке» - смеётся Фил.

«Имея ребенка в таком юном возрасте, люди не думают, что это будет легко - и мне пришлось очень быстро повзрослеть. Но мне комфортно. Если вы приходите домой, и у вас была плохая тренировка или не лучшая игра, и просто увидете, как он улыбается, вы поймете, что в жизни есть гораздо больше».

Благодаря счастливой семейной жизни, дополняющей его огромный футбольный талант, время Фодена всегда проходило на стадион «Этихад». После того, как он был назван лучшим игроком матча в финале мартовского Кубка Лиги над «Астон Виллой», он, наконец, начал получать регулярные возможности в стартовом составе "Сити", когда английский футбол вернулся из режима локдауна в середине июня. Неудивительно, что он расцвёл, забив пять мячей и продемонстрировав серию прекрасных матчей во время внутренней обкатки - не в последнюю очередь против Ливерпуля, когда он обменялся передачей с Илкаем Гундоганом и Кевином Де Брюйне, чтобы завершить роскошную трёхходовку в разгроме красных чемпионов 4:0.

«Я очень доволен своей формой, - признается он. «Когда вы забиваете и ассистируете партнёрам, это радует вас и заставляет вас чувствовать, что вы играете хорошо. Вернувшись из локдауна, я стал играть выше на поле, больше на фланге, так что это позволило мне забить больше голов. Мне пока нравится новая роль - это здорово, когда ты можешь играть на разных позициях и преуспевать. Я хорошо финиширую, поэтому пытаюсь отплатить за веру тренера, забивая голы. Я чувствую, что предпочитаю позицию по-прежнему в полузащите, но в следующем сезоне я не возражаю, если смена позиции на поле произойдет на постоянной основе».

Скорее всего, он вернется в центр поля, где теперь открылось пространство после ухода иконы небесно-голубых Давида Сильвы. Это пространство, которое Гвардиола давно выделил для Фодена. Двадцатилетний парень признает, что ему снова льстило то, что его менеджер заявил, что клубу не нужны более существенные инвестиции для замены человека, известного как «Мерлин».

«Это было громкое заявление», - объясняет Фоден. «Провести этот прошлый год с Дэвидом было для меня особенным, и мне это понравилось, потому что он является легендой клуба. Но это не так просто - заменить такого игрока, как он. На этой позиции могут играть несколько человек, например Бернардо [Сильва]. Пеп всегда верит в то, что тот, кто хорошо тренируется, сможет воплотить идеи каталонца на поле. Я собираюсь подготовиться как можно лучше, чтобы быть готовым - я бы хотел быть ключевым игроком, но это будет сложно из-за высоких стандартов здесь. Я командный игрок, поэтому должен заслужить это место».

Он придерживается той же точки зрения, когда дело касается Англии и чемпионата Европы ближайшим летом. Участие Фодена казалось маловероятным, если бы турнир прошел в 2020 году так, как планировалось, но 12-месячная задержка может дать ему шанс не только попасть в состав, но даже закрепиться в стартовом составе.

Воодушевленный недавней формой, он чувствует себя готовым к дебюту за сборную Англии, если в ближайшее время представится такая возможность. «Я хорошо выступал в лучшей лиге мира и чувствую себя готовым», - настаивает он. «Я играл хорошо и не мог причинить себе вреда - я определенно дал себе лучшую возможность. Если бы я играл за сборную Англии, это было бы еще одной мечтой - это то, чем я хочу заниматься каждый день своей жизни».

Но, как и в случае с разговорами о том, что он является прямым преемником Сильвы, Фоден стремится преуменьшить значение заявлений СМИ о том, что он может быть недостающим элементом в головоломке Гарета Саутгейта - атакующей полузащитой, связующей с линией форвардов трех львов, и игроком, который может помочь доминировать, иметь постоянное владение мячом в центре поля. Ранее этот ярлык давали Уилширу, и результаты, как мы помним, были неоднозначными.

«Проявляется много особых талантов, поэтому я надеюсь, что все они могут оказаться недостающими частями, и мы сможем объединиться в одну команду», - говорит Фоден. «Когда они вступают в большую игру, Англии не хватает этого опыта, чтобы держать мяч и наблюдать за играми, поэтому я надеюсь, что с приходом парней из молодёжки наша и так молодая команда сможет быстро адаптироваться и выйти за рамки обычной игры».

В любом случае, главная роль в, скорее всего, завоевавшей титул команде «Манчестер Сити» наверняка повысит его шансы на участие в чемпионате Европы за команду "Трёх львов". Подопечные Гвардиолы нацелены на успешное завершение сезона 2020/2021 (и, главное, уничтожение Ливерпуля), после того, как в прошлом сезоне на удивление потеряли 18 очков.

«Мы не можем потерять столько очков, как в прошлом сезоне», - говорит Фоден. «Нелегко каждый год побеждать в Премьер-лиге. Это самое сложное, поэтому мы не слишком огорчены - мы все равно финишировали вторыми. Но мы сделаем все возможное, чтобы вернуться сильнее».

Если «Манчестер Сити» выйдет победителем в этом сезоне, Фодену, возможно, не придется выходить на поле на той основе, как он это делал в 2012 году. На этот раз он надеется, что уже будет там в центре внимания. Юноша никогда не забудет тот момент, когда он был 11-летним, когда Агуэро забил свой знаменитый гол на 94-й минуте в ворота КПР. Если он сможет сыграть свою ключевую роль в победе горожан в Премьер-лиге, чувство будет еще слаще.