Вы Видели Этого Человека?

Два плеймейкера присоединились к "Челси" летом 2012 года, когда клуб купался в лучах своего первого титула Лиги чемпионов. Оба были молоды — одному только что исполнилось 20, другой на год старше — и оба обладали такими талантами, которые оправдывали и их цену, и их шумиху.

Один остался всего на несколько недель. Клуб решил, что ему нужно развиваться немного дальше, и поэтому отправил его в аренду в Германию на сезон. Другой — более молодой игрок, как оказалось, был на более быстром пути. Он сразу попал в первую команду, дебютировав в день открытия сезона.

Первый Теперь, по большинству оценок, лучший игрок Премьер-Лиги: Кевин Де Брюйне. Он на пороге того, чтобы привести "Манчестер Сити" к третьему чемпионству за четыре сезона, и настолько важен для планов клуба, что он не расстался бы с ним ни за какие деньги. Он является знаменосцем сборной Бельгии, которая считается лучшей сборной в мире.

Последний пошел другим путем. Не прошло еще и десяти лет с тех пор, как его считали лучшим, более ярким, более перспективным кандидатом, чем де Брюйн. Ему все еще только 29. Он не играл за свою национальную команду уже пять лет. Множество поклонников, которые когда-то гнались за его подписью, давно перешли на другие цели. Как будто он принадлежит к другой эпохе, быстро уходящей в прошлое. Европейский футбол, мировой футбол забыли об Оскаре.

Он, конечно, знал, что это будет рискованно, когда принял предложение, перед которым не мог устоять. Теперь, оглядываясь назад, можно сказать, что 2016 год был годом Великой Китайской паники в европейском футболе. В январе этого года клубы из Суперлиги страны начали совершать набеги на крупнейшие Лиги Европы, предлагая платить такие огромные гонорары, что мало кто, если вообще кто-то, был в состоянии сопротивляться.

В какой-то момент китайский трансферный рекорд был побит трижды за 10 дней: сначала для Рамиреса, полузащитника «Челси»; затем за Джексон Мартинес из «Атлетико Мадрид»; и, наконец, за Алекса Тейшейру, бразильца, играющего за донецкий «Шахтер», которому всего несколькими днями ранее, казалось, суждено было подписать контракт с «Ливерпулем».

Оскар оказался высшей точкой эпохи. В декабре 2016 года Shanghai S. I. P. G. согласился на сделку стоимостью 73 миллиона долларов, чтобы подписать его из "Челси". Считалось, что его зарплата составляет 26,5 миллиона долларов в год, затмевая даже то состояние, которое он зарабатывал в Европе. Сам Оскар не пытался скрыть своих рассуждений. “Иногда Китай делает игрокам предложения, от которых они не могут отказаться”, - сказал он позже.

Легко выискивать бреши в его логике, принижать его решение как ничто иное, как жадность. В конце концов, Оскар зарабатывал в "Челси" много миллионов долларов в год. Ему было 25 лет: хотя футбол может быть капризной отраслью, у него было по крайней мере еще пять или шесть лет пикового потенциала заработка впереди. Он мог бы щедро обеспечить будущее своей семьи, делая то, что, по его словам, приносит ему наибольшее удовольствие: играя на самом высоком уровне.

Но только немного труднее понять, почему он сделал то, что сделал. Отец Оскара погиб в дорожно-транспортном происшествии, когда ему было 3 года; он его не помнит. Его мать, Суэли, вырастила его и двух его сестер одна. Она покупала и продавала одежду, чтобы выжить, чтобы положить еду в рот.

Оскар никогда не искал сочувствия к нуждам своего детства, но он всегда давал понять, что его приоритет-помочь своей семье. Его не следует осуждать за то, что он пытается максимально раскрыть свой потенциал. Футбол достаточно охотно относится к игрокам как к активу; было бы лицемерием очернять их за то, что они видят себя такими же.

К тому времени, когда ему исполнилось 25 лет, он должен был быть на высоте. Когда стало ясно, что он готов покинуть "Челси", команды со всей Европы проявили к нему интерес. Он разговаривал с мадридским "Атлетико", "Ювентусом", обоими миланскими клубами. Он уступил свое место в сборной Бразилии Филиппе Коутиньо и, конечно, очень скоро мог бы его отвоевать.

Вместо этого он сделал свой выбор. И он сделал это, по всей вероятности, полагая, что Китай-это не билет в один конец. Другие, кого бум заманил на восток, — Янник Карраско, Паулиньо — сумели вернуться в Европу и, по крайней мере, в одном из этих случаев, снова процветают. Оскар всегда лелеял надежду сделать то же самое: надеюсь , с "Челси", но обязательно где-нибудь.

Если у него есть хоть какая-то надежда сделать это, сейчас, кажется, самое время. Футбольный бум в Китае давно закончился. Еще до пандемии коронавируса клубы страны сокращали расходы и затягивали пояса. Многие из тех игроков первой волны, которые начали панику 2016 года, ушли. Мартинес ушел на пенсию. Рамирес без клуба. Тейшейра покинул "Цзянсу", действующий чемпион, так как у него возникли сомнения в будущем команды, и он, вероятно, снова появится в Персидском заливе. В других местах поговаривают о принудительном сокращении зарплат, даже для самых больших звезд.

В теории Оскар представлял бы собой убедительную возможность для команды достаточно умной, достаточно смелой, чтобы вернуть его. Двадцать девять-это вообще не возраст; его “футбольный” возраст может быть еще моложе, благодаря четырем годам в более спокойных окрестностях китайской Суперлиги.

Реальность может быть иной. Конечно, для игрока, который всегда остро осознавал свою ценность и непреложную истину о том, что футбол-это трансакционный рынок, существует небольшая проблема, связанная с зарплатой. И есть клеймо того, что он сделал, идея о том, что игра в Китае, игра вдали от элиты, притупит блеск и притупит углы, которые когда-то делали его особенным.

Есть шанс, что Оскар никогда не вернется, что он отрекся от своего места в элите зимой 2016 года не на время, а навсегда. И в этом есть печаль. Не для него, конечно: он сделал то, что должен был сделать, принял предложение, от которого не мог отказаться. Его карьера принесла ему то, о чем он всегда мечтал, по крайней мере, в самом осязаемом смысле. Нет, это печаль для нас: из-за всего того, что он мог сделать, из-за того, что мы никогда не увидим.