Азартная игра ПСЖ за миллиард евро: Смогут ли Месси, Неймар и Мбаппе выиграть Лигу чемпионов?

Лучший игрок своего поколения объединился со звездой одной из величайших национальных команд мира и потрясающим бомбардиром в самом расцвете сил, благодаря крупнейшей в истории трате средств. В одном из самых известных городов мира у игроков был всего один сезон, прежде чем их долгожданное сотрудничество должно было завершиться.

До Лионеля Месси, Неймара и Килиана Мбаппе - все они вошли в список лучших игроков мира 2021 года - в "Нью-Йорк Космос" пришли Пеле, Франц Беккенбауэр и Джорджио Чиналья. Объединенные финансами Стива Росса, главы компании Warner Communications, они возлагали большие надежды, пытаясь выиграть Североамериканскую футбольную лигу в своей единственной совместной кампании до того, как Пеле завершил свою карьеру в конце 1977 года.

"В основном все было в гармонии, иногда были проблемы, но когда все получалось, это была настоящая красота", - так описывал эту комбинацию один из партнеров по команде. В регулярном чемпионате "Космос" проиграл 11 из 26 матчей, но в конце концов они добились успеха в своем стиле. Их объединило отличные отношения вне поля, и они выиграли шесть матчей из шести в плей-офф, одержав победу со счетом 8-3 над "Форт-Лодердейл Страйкерс" - бывшей лучшей защитой лиги. Конечно, "Космос" фактически купил титул, но он создал зрелище, о котором все еще говорят 44 года спустя.

Теперь, в сезоне 2021/22, Месси, Неймар и Мбаппе намерены объединиться и совершить новый прорыв. Возможно, мир никогда не полюбит "Пари Сен-Жермен", но после того, как на трех игроков было потрачено около 1 миллиарда евро, у их легендарной тройки появилась возможность написать самую громкую историю этого сезона, которая может стать единственным годом их совместной жизни.

На бумаге их карьерные достижения уже делают их одним из лучших трио, которое когда-либо видела игра. Если они обретут гармонию на поле, то слава Лиги чемпионов может стать их заслугой.

Как и переход полуотставного Пеле в 1975 году в "Космос" был назван одной из самых сенсационных сделок в истории футбола, так и переход Месси на "Пари Сен-Жермен" шокировал многих. ПСЖ связывался с аргентинцем годом ранее, когда он предпринял неудачную попытку вырваться из "Барселоны". Но даже сами парижане не верили, что у них есть реальный шанс заполучить Месси этим летом.

4 августа 34-летний футболист был запечатлен на отдыхе на Ибице вместе с бывшим другом по "Барселоне" Неймаром, соотечественниками Анхелем Ди Марией и Леандро Паредесом, а также игроком ПСЖ Марко Верратти. Он и не подозревал, что через шесть дней все четверо станут товарищами по команде.

"Когда я увидел фотографию Месси с игроками ПСЖ на Ибице, я позвонил одному из них и сказал: "Привезите Месси в Париж!" - говорит Луис Феррер, ключевой сотрудник отдела по подбору персонала клуба Лиги 1. "Но они ответили, что уже слишком поздно - он возвращается в Барселону, чтобы подписать новый контракт".

Однако в течение 24 часов потрясающий ход "Барселоны" все изменил, и все изменилось за неделю, которую мало кто в Париже забудет. На той неделе город уже должен был стать официальной спортивной столицей мира на церемонии передачи полномочий, которая должна была ознаменовать окончание Олимпийских игр в Токио и начать подготовку к Парижу 2024. Когда церемония наконец состоялась, это даже не было самой большой новостью во Франции.

"На той неделе, с понедельника по пятницу, у нас было пять первых полос с фотографией Месси", - смеется журналист L'Equipe Пьер-Этьен Минонцио. "Возможно, такого еще не было за всю историю L'Equipe - говорить об одном и том же парне пять дней подряд". До этой недели никто не ожидал этой сделки. Это было почти нереально. Когда Лео сыграл свой первый матч и поприветствовал болельщиков, показав им значок ПСЖ на своей футболке, многие подумали: "Что происходит?!".

"Если вы посмотрите на историю французской лиги, то в ней никогда не было такого профессионального игрока в расцвете сил. С Месси, Неймаром и Мбаппе впереди есть ощущение, что преступлением будет не смотреть все их игры в этом сезоне. В истории футбола, наверное, никогда не увидишь столько талантов в одной команде".

Первое совместное появление троицы в "Пари Сен-Жермен" состоялось в сентябре, во время домашнего поединка Месси против "Лиона", в тот вечер, когда легенда клуба вернулся в столицу и дал торжественный старт.

"Я пожелал им троим удачи - волнение и суматоха на стадионе были невероятными", - улыбается бывший полузащитник сборной Бразилии Рай, который помог ПСЖ завоевать единственное на сегодняшний день крупное европейское серебро - Кубок обладателей кубков 1996 года.

"То, что я оказался там, - просто чудесное совпадение: в прошлом году я был признан любимым игроком болельщиков за всю историю ПСЖ, поэтому меня пригласили. Невероятно приятно видеть Месси в футболке ПСЖ - когда он подписал контракт, моей первой мыслью было: "Какое замечательное безумие". До лета у ПСЖ уже был очень конкурентоспособный состав, и их результаты в Европе это доказали. Представьте себе это сейчас вдобавок с Месси".

Некоторые называют этот праздник благословлением, но в Испании его называют El Dia de Reyes - День трех королей. В 12-ю ночь Рождества дети начищают свои ботинки и оставляют их в ожидании, когда придут короли и положат в них подарки. Эта традиция восходит к рождению Иисуса и трем королям (или трем мудрецам), которые пришли в Вифлеем, принеся золото, ладан и мирру. Это более важное событие, чем даже Рождество.

5 января 2015 года празднование было в самом разгаре на барселонском стадионе "Мини Эстади", расположенном в нескольких сотнях метров от "Камп Ноу", на открытой тренировке, посвященной этому празднику. Дети заполнили трибуны, готовые приветствовать трех новых королей, но один из них не появился. Лионеля Месси нигде не было видно, и его менеджер был в ярости.

Если Месси, Неймар и Мбаппе существуют сегодня как комбинация, то это благодаря успеху, которого Месси и Неймар добились в Каталонии вместе с Луисом Суаресом. Это трио забило невероятные 364 гола всего за три сезона и считается одной из самых эффективных передних троек в истории.

Но в тот день в 2015 году все оказалось на грани краха, не успев толком начаться. MSN начал с поражений от "Реала" и "Сельты Виго" в двух первых совместных матчах, и первый сезон Суареса в составе "Барселоны" принес всего один гол в лиге к тому моменту, когда в начале года они отправились в гости к "Реал Сосьедаду" Дэвида Мойеса. Удивительно, но Луис Энрике оставил в стартовом составе Месси и Неймара, и "Барса" проиграла 1:0. Разозленный своим отсутствием, Месси не пришел на открытую тренировку через день. На той же неделе он начал следить за "Челси" в Instagram, что вызвало спекуляции о его будущем на "Камп Ноу".

Аргентинец заявил, что его отсутствие было вызвано гастроэнтеритом, но Энрике счел это довольно удобным оправданием. В своей первой кампании в качестве босса "Барселоны" он был готов оштрафовать своего звездного игрока на крупную сумму, пока Хави не передумал.

"Первая половина того сезона была таким провалом", - вспоминает Иван Сан-Антонио, автор барселонской газеты Sport. "Сейчас об этом никто не думает, но были действительно отвратительные результаты, потом кризис, когда Месси не пошел на мероприятие для детей. Луис Энрике хотел наказать Месси, но вмешался Хави и сказал: "Луис, не делай этого, Месси нельзя наказывать - если ты хочешь побеждать, ты должен заботиться о нем, тогда он отблагодарит голами, передачами и титулами"".

В конце концов тренер сдался. В следующие выходные "Барселона" принимала мадридский "Атлетико", где Неймар, Суарес и Месси забили голы в победном матче со счетом 3:1, а третий гол праздновали вместе с безудержным счастьем. Этот момент стал культовым, и "Барселона" никогда не оглядывалась назад. К концу сезона они выиграли Ла Лигу, Копа дель Рей и Лигу чемпионов, победив "Манчестер Сити", ПСЖ, "Баварию" Пепа Гвардиолы, а затем "Ювентус" в берлинском финале.

Смертоносная передняя тройка была в центре событий, установив взаимопонимание на поле и за его пределами. Когда пришел Суарес, он очень сблизился с Месси, тогда Неймар подумал: "Ладно, эти парни - короли, поэтому я тоже должен быть близок к ним", - вспоминает Сан-Антонио. "Это было в интересах Неймара, но это стало настоящей дружбой, а это всегда помогает игрокам на поле. Наблюдая за ними, можно было почувствовать, насколько они близки".

"У "Барсы" всегда были невероятно хорошие нападающие, но эти трое были лучшими из всех, кого мы когда-либо видели. Луис Энрике не знал, как управлять ими в первой половине сезона - он любил вносить изменения в каждую игру, но в конце концов понял, что эти трое должны играть всегда. Когда он это сделал, другие игроки сказали: "Хорошо, ребята, вы забивайте все голы, а мы будем работать на вас". Неймар защищался без мяча, а Суарес всегда прессинговал, но они делали это на более низком уровне по сравнению с остальными. Это было похоже на две команды - команда, которая защищалась, и команда, которая работала по-другому, чтобы стать звездами".

В том сезоне Месси, Суарес и Неймар вместе забили 122 гола, а в сезоне 2015/16, когда "Барселона" снова выиграла Ла Лигу, их количество возросло до 131. "У них была беспрецедентная способность забивать так много голов и никогда не чувствовать удовлетворения от результата", - говорит FFT бывший нападающий "Барсы" Хавьер Савиола. "Все трое были в расцвете своей карьеры, с очень высоким уровнем взаимопонимания. Мы все восхищались этим трио. Они войдут в историю".

"Неймар уже задолго до своего прихода в "Барселону" заявил о своем желании играть вместе с Месси. Я думаю, мы могли бы стать отличным партнером", - говорил он, будучи 19-летним игроком "Сантоса", за несколько месяцев до встречи с аргентинцем в финале Клубного чемпионата мира 2011 года.

"Неймар был очень амбициозен и хотел стать лучшим игроком в мире, поэтому он решил, что лучший способ сделать это - играть с Месси", - говорит Сан-Антонио. "Тогда он сделал это и наслаждался этим, потому что это заставило его играть еще лучше. Но в конце концов в "Барселоне" он понял, что никогда не сможет стать лучшим игроком в мире, если будет играть с Месси. Поэтому он решил уйти".

Казалось немыслимым, что кто-то может уйти из одной из величайших ударных комбинаций в истории, но Неймар знал, что, несмотря на его почти постоянное совершенствование, Месси всегда будет лучшим на "Камп Ноу". "Барселона" также начала терпеть неудачи - мадридский "Реал" вернул себе титул чемпиона в сезоне 2016/17, а кампания "Барселоны" в Лиге чемпионов была крайне непоследовательной.

Чувствовалось, что интенсивность игры команды упала, что подтверждается тем, как Месси стоял и смотрел, потеряв мяч после второго гола ПСЖ в четвертьфинальном поединке с "Пари Сен-Жермен" со счетом 4:0. Спохватившись, "Барселона" ответила на "Камп Ноу" - за две минуты до конца основного времени Неймар забил дважды, а затем ассистировал Серхи Роберто, и "Барселона" невероятным образом одержала победу со счетом 6:1. Это было окончательное возвращение клуба, но оно имело свои последствия.

Ожидалось, что эта победа станет толчком к очередному успеху в Лиге чемпионов, но этого не произошло - "Барса" проиграла 3:0 "Ювентусу" в первом матче следующего раунда и на этот раз не смогла отыграться в Испании. ПСЖ, униженный и оскорбленный, был готов сделать свой ход.

Если вы не можете победить их, подпишите их. Таков был подход ПСЖ летом 2017 года, после сезона сокрушительных разочарований. Не сумев пройти дальше четвертьфинала Лиги чемпионов с момента своего катарского поглощения шестью годами ранее, они каким-то образом потеряли и титул чемпиона Лиги 1 - заняв второе место после "Монако", несмотря на то, что в предыдущей кампании выиграли лигу с поразительным отрывом в 31 очко. Их ответ? Приобрести человека, который уничтожил их на "Камп Ноу", а затем украсть восходящую звезду "Монако".

"Трансфер Неймара был решен после прихода Антеро Энрике - он разработал план по переходу ПСЖ на новый уровень", - говорит Феррер, тогдашний спортивный директор клуба. "Мы вернулись за Мбаппе, но мы уже пытались заполучить его до того, как он подписал свой первый профессиональный контракт с "Монако" и поддерживал связь со своей семьей. Наша команда по подбору персонала сообщила мне об этом феномене в молодежной системе - что я обязательно должен посмотреть на него, потому что они считают его будущим великим.

Я поехал посмотреть на него, и они были правы. Его потенциал был настолько очевиден. У некоторых игроков есть свой потолок, который обнаруживается довольно быстро, и можно сомневаться в их будущем. В случае с Килианом сомнений не было".

В начале августа ПСЖ заплатил за Неймара €222 млн. за освобождение "Барселоны". Позже в том же месяце они приобрели и Мбаппе, несмотря на интерес со стороны мадридского "Реала", что дало бы францу шанс играть вместе со своим кумиром Криштиану Роналду. Однажды Феррер приехал к дому Мбаппе в 8 утра, вооружившись круассанами, чтобы закрепить сделку.

"С Неймаром все было намного проще", - говорит он. Не было никаких обсуждений с "Барсой", нужно было только знать о "секретном" пункте. "Именно Антеро Энрике узнал об этом и инициировал трансфер".

"По Килиану нужно было договориться с самим игроком и "Монако", кроме того, у нас была конкуренция со стороны мадридского "Реала". Это был очень сложный трансфер. Начнем с того, что главной сложностью были деньги, потому что ПСЖ был в минусе после трансфера Неймара. Летом мы много работали над делом Мбаппе, и после приобретения Неймара я думал, что мы остановимся на этом. Но Антеро дал мне карт-бланш на привлечение Килиана - это стало приоритетом, и мы упорно работали, чтобы найти решение. Клуб работал над всеми юридическими и финансовыми аспектами, а я занимался моральной стороной и дискуссиями с семьей".

"Родители Килиана шутили, что я спал в палатке по соседству с их домом. Что действительно изменило ситуацию, так это спортивный проект клуба. Все в ПСЖ помогали - однажды я посетил его дом в Бонди вместе с Унаи Эмери, Антеро Энрике и нашим руководителем по подбору молодежи Марком Вестерлоппом. Эмери обсудил его план, его идеи и заверил Килиана, что в Париже он будет ключевым игроком наряду с Неймаром. Мадридский "Реал" не мог дать такой гарантии, потому что в распоряжении Зинедина Зидана уже были Гарет Бэйл, Карим Бензема и Криштиану Роналду. Этот спортивный аспект был ключевым в наших переговорах с отцом Килиана, который очень хорошо разбирается в футболе. Мы не говорили о деньгах. Только о футболе".

ПСЖ подписал Мбаппе на правах аренды на сезон, а через год перешел на постоянную основу за 163 млн фунтов стерлингов, чтобы обойти правила финансового вопроса - источник многочисленных споров в том году. Когда адвокаты Неймара попытались выплатить сумму выкупа в Ла Лигу, как это принято в Испании, лига отказалась принять деньги - они настаивали на том, что французский клуб никак не может соблюдать FFP. Вместо этого деньги были отправлены непосредственно в неохотно идущую на попятную "Барселону".

С тех пор FFP остается острым вопросом: в 2014 году ПСЖ был оштрафован на 20 миллионов фунтов стерлингов, после того как УЕФА постановил, что они переоценили коммерческий контракт с Управлением по туризму Катара. Подписание Месси в конце этого лета - когда ПСЖ уже успел приобрести Серхио Рамоса, Джанлуиджи Доннарумму, Джорджинио Вейналдума, Ачрафа Хакими и Данило Перейру без значительных отступных - вызвало еще больше вопросов, хотя правила УЕФА по FFP были смягчены из-за пандемии, а новые правила Лиги 1 были отложены до 2023 года. ПСЖ настаивает на том, что они получили значительную коммерческую выгоду от прихода Месси, но многие конкурирующие клубы по-прежнему настроены весьма скептически.

Летом 2017 года ПСЖ получил двух желанных игроков за две самые большие трансферные суммы в истории. С Неймаром и Мбаппе на первом плане, ПСЖ забил рекордный для клуба 171 гол во всех соревнованиях, вернул себе титул чемпиона Лиги 1, набрав 13 очков, а также выиграл оба внутренних кубка. На групповом этапе Лиги чемпионов они разгромили "Селтик" со счетом 5:0 и 7:1 и опередили "Баварию" после победы со счетом 3:0 на стадионе "Парк де Пренс".

В сезоне 2018/19 они снова выиграли титул и заняли первое место в своей группе Лиги чемпионов, опередив конечных победителей - "Ливерпуль", благодаря победе над "красными" со счетом 2:1.

"Неймар и Мбаппе привнесли в команду уверенность и еще большее желание победить", - продолжает Феррер.

"Однако в обоих сезонах Неймар пропустил ключевые матчи Лиги чемпионов из-за травмы плюсневой кости, и все пошло не так. За поражением от "Реала" в 2018 году последовало шокирующее домашнее поражение от "Манчестер Юнайтед" в 2019 году, когда команда выиграла в гостях со счетом 2:0. ПСЖ снова проиграл Барселоне. Их бразильская суперзвезда беспомощно наблюдала за происходящим со стороны, а затем заработала одноматчевую дисквалификацию за то, что через Instagram велела судьям VAR "идти куда подальше"".

Когда ПСЖ встречался с "Ренном" в финале Купе Франции 2019 года, Мбаппе был удален за грубый захват, и парижане упустили преимущество 2:0 и проиграли по пенальти. Неймар вызвал еще больше негатива в прессе, набросившись на болельщика, который оскорбил его, когда он поднимался по ступенькам, чтобы получить свою медаль победителя.

Разочарованный тем, что он не приблизился к завоеванию "Золотого мяча" - в то время как Мбаппе выиграл Чемпионат мира 2018 года, Неймар не смог помочь Бразилии пройти дальше четвертьфинала - бразилец решил, что двух лет во Франции достаточно. Раздраженный количеством грубых ударов, которые он получал в Лиге 1, и критикой со стороны французских СМИ, Неймар отсутствовал на старте предсезонки и настаивал на том, что хочет вернуться в "Барселону", даже предложил заплатить 20 млн евро, чтобы помочь заключить сделку. "Он подумал: "Хорошо, лучше всего в своей жизни я играл с Месси, поэтому мне нужно снова играть с ним"", - объясняет Иван Сан-Антонио. Но "Барса" не смогла справиться с ПСЖ.

Парижане удержали свою непоседливую звезду и с тех пор все ближе приближаются к своей конечной цели - победе в Лиге чемпионов. Когда Неймар наконец-то смог принять участие в решающих матчах на выбывание 2019/20 годов, и он, и Мбаппе отдали важные передачи в победе над "Аталантой" в Лиссабоне. Наконец, они вышли в последнюю восьмерку, но обе звезды упустили свои возможности в мучительном финальном поражении от "Баварии".

В прошлом сезоне им удалось отомстить немцам - в четвертьфинале в Мюнхене они выиграли 3:2, когда Мбаппе терроризировал хозяев на контратаках.

"Неймар и Мбаппе добились успеха в ПСЖ, потому что полтора года назад всегда была мысль, что они переживут психологическую трагедию, которая закончится сумасшедшим образом, как в "Барселоне" или в домашней игре с "Манчестер Юнайтед". Но такого чувства больше нет", - говорит Минонцио из L'Equipe.

"Манчестер Сити" оборвал их надежды в полуфинале в прошлый раз, когда Мбаппе получил травму во время второго матча, но до этого нападающий забил хет-трик, когда ПСЖ разгромил "Барселону" 4:1 на Камп Ноу. Это был всего лишь второй раз, когда он оказался на одном поле с Месси - в первый раз он тоже показал один из лучших результатов в своей жизни, забив дважды в ворота Аргентины на чемпионате мира.

Такие европейские выступления сделали еще более удивительным тот факт, что в прошлом сезоне ПСЖ занял второе место в Лиге 1 после "Лилля". 18-дневный перерыв между финалом Лиги чемпионов 2020 года и первой игрой нового сезона не помог, особенно если учесть, что этот промежуток был заполнен международным перерывом. Для сравнения, "Лилль" не играл более пяти месяцев. Затем ПСЖ проиграл два первых матча после того, как Неймар, Мбаппе и несколько других игроков подхватили COVID-19.

Ожидалось, что после неудачного старта они оправятся, как это сделал "Манчестер Сити" в Англии, но вместо этого глубина их состава оказалась незащищенной. Неймар пропустил 16 игр из-за травм и дисквалификации - он был дважды удален с поля, второй раз в домашнем поражении от "Лилля". Всего ПСЖ проиграл восемь матчей лиги, но Неймар и Мбаппе выходили на поле только в двух из них.

Разочарование последовало и на международной арене: Неймар уступил Месси в финале Копа Америка, а Мбаппе был пенальтистом Франции на Евро, не сумев забить на турнире.

Переход Месси в Париж стал идеальным стимулом - по крайней мере, для Неймара. "Больше всего я хотел бы снова играть с Месси", - заявил он в декабре прошлого года. "Мы должны сделать это в следующем сезоне". Имел ли он в виду ПСЖ или "Барселону", неясно - Жоан Лапорта с тех пор утверждал, что Неймар обращался к своему старому клубу с предложением о возвращении после мартовских президентских выборов, но позже бразилец подписал новый контракт во Франции.

Однако Мбаппе, похоже, не был в восторге от приезда Месси. Не желая продлевать контракт, который истекает следующим летом, и получив летнее предложение от мадридского "Реала" на 145 миллионов фунтов стерлингов, он был готов уйти.

То, что Неймар и Мбаппе попытались уйти, вряд ли можно считать положительной оценкой опыта ПСЖ - каждый из ударного трио клуба надеялся в этом сезоне играть в Ла Лиге, а не в Лиге 1. Как и переход Неймара в ПСЖ, желание Мбаппе сводилось к стремлению к индивидуальным наградам.

"Он одержим идеей стать лучшим игроком в мире, причем быстро", - говорит Минонцио. Есть мнение, что даже в ночь, когда Мбаппе выиграл финал чемпионата мира в возрасте 19 лет, он чувствовал разочарование от того, что забил всего один гол, а не два, потому что этого было недостаточно, чтобы стать главной звездой Франции и получить "Золотой мяч".

Он ненавидит, когда кто-то говорит: "Да ладно, Килиан, тебе всего 22 года, у тебя еще много времени". Его цель - стать номером один в огромном клубе, и он понял, что в "ПСЖ" это невозможно. В конце прошлого сезона он сказал, что недоволен сезоном ПСЖ и хочет быть в клубе, который будет побеждать. Основной посыл был такой: "С ПСЖ я не могу победить, поэтому я ухожу".

"Теперь, когда пришел Месси, это не так. Хорошо, это уже не тот случай, поэтому он должен подписать новый контракт. Но Мбаппе считает, что стать номером один в мире в "Реал Мадриде" будет проще", - сказал спортивный директор Леонардо.

Несмотря на отличное предложение для игрока, которому оставался всего год до конца контракта, ПСЖ отклонил предложения "Лос-Бланкос". Владельцы клуба намерены выйти на зимний чемпионат мира в следующем году в ранге чемпионов Европы - символ статуса, который стоит больше, чем любые деньги, предлагаемые за услуги Мбаппе.

Более того, клуб рассматривает 22-летнего игрока как центральную фигуру своего проекта. Свободный переход на "Бернабеу" следующим летом представляется вполне вероятным, но многие надеются, что он передумает.

"Мбаппе очень важен для ПСЖ. Он самый молодой из трио нападающих, он француз и у него большое будущее. Его сохранение может иметь большое значение", - говорит Рай.

Если этот сезон окажется единственным, в котором Месси, Неймар и Мбаппе играют вместе, это создаст интригующую динамику - три звезды, которые могут выиграть Лигу чемпионов только работая в тандеме, но конкурируя друг с другом за "Золотой мяч". Это может подтолкнуть каждого из них к большим высотам или разорвать их трио на части.

Первые новости не были многообещающими, когда камеры зафиксировали, как Мбаппе жаловался на Неймара после замены в домашнем матче с "Монпелье". "Он не отдает мне пас", - сказал он Идриссе Гуйе.

Развитие такой трехсторонней дружбы, которая была у Месси, Суареса и Неймара в "Барселоне", может стать решающим фактором их успеха на поле, но на это потребуется время. Первый совместный матч трио закончился неутешительной ничьей в Лиге чемпионов с клубом "Брюгге", где ПСЖ уступил бельгийцам. Игроки пытались наладить взаимопонимание, не оставляя полузащиту без внимания. Когда они впервые соединились в Лиге 1 против "Лиона" в четверке вместе с Анхелем Ди Марией, ПСЖ одержал победу в последний момент - но баланс команды снова не выглядел правильным.

"Я не уверен, что это сработает", - признается Минонцио. "Во Франции мы одержимы Кубком мира 2002 года. Мы были чемпионами мира, мы должны были пройти весь путь, и у нас были Тьерри Анри, Давид Трезеге и Джибриль Сиссе - лучшие бомбардиры Премьер-лиги, Серии А и Лиги 1. На том чемпионате мира мы не забили ни одного гола".

"На Евро-2020 все было очень похоже - у нас были Бензема, Мбаппе и Антуан Гризманн, и было много заголовков о том, что у нас лучшая атака в мире. Но футбол - это не просто подбор отличных игроков в команду, это работа всех вместе. В той первой игре Лиги чемпионов против "Брюгге" были моменты, когда они теряли мяч, а все трое парней ходили вокруг да около. Месси не будет прессинговать, потому что он никогда этого не делает, Неймар может это делать, но только если он в хорошей форме, а Мбаппе не будет прессинговать в одиночку. Вы не сможете выиграть трофеи, если у вас всего семь игроков на поле, которые пытаются вернуть мяч. Вы можете делать это против небольших команд, но в Лиге чемпионов у вас не так много мяча".

И не только это, но и огромные ожидания. "Люди ждут зрелища и феерических выступлений", - настаивает Рай. "Моя команда ПСЖ дошла до полуфинала Лиги чемпионов, но ожидания были не такими. Мы подняли ПСЖ на более высокий уровень, но нам не нужно было выигрывать Лигу чемпионов. Мы обыграли "Барселону" в четвертьфинале, а затем проиграли "Милану" в последней четверке.

Это считалось важным достижением, как когда мы выиграли Кубок обладателей кубков в 1996 году. Сейчас Франция выиграла практически все крупные титулы в любом виде спорта, но тогда это было не так, поэтому европейский трофей имел огромное значение - не только для болельщиков ПСЖ, но и для всей страны. Нынешняя команда может вывести ПСЖ на новый уровень, как это сделали мы тогда. Для них следующий шаг - победа в Лиге чемпионов, и они способны воплотить эту мечту в жизнь. Если эта передняя тройка будет играть так же, как в последние несколько сезонов, ПСЖ добьется успеха".

По мере того, как эта тройка приобрела привычную игру, французы начали сезон 2021/22 с восьми побед подряд на первом месте в Лиге 1, забив при этом 22 гола. Затем они принимали "Манчестер Сити", когда Месси забил потрясающий первый гол за клуб с подачи Мбаппе, и ПСЖ выиграл 2:0. Далеко не сенсация, но они обыграли одну из лучших команд Европы. С Месси все возможно.

"Он по-прежнему лучший в мире", - утверждает Савиола, который играл вместе с Месси в первые годы его карьеры в первой команде "Барсы". "Сегодняшний Лео улучшился во всех аспектах по сравнению с теми временами - гораздо больше ударов по воротам, и, прежде всего, его понимание игры. Сегодняшний Лео обладает врожденным интеллектом - он знает, что требуется в каждый момент игры. Все были шокированы, когда ему пришлось покинуть "Барселону", но раз он ушел, лучшим клубом для него является ПСЖ - место, где у него есть реальная возможность выиграть Лигу чемпионов. Когда между всеми игроками будет больше взаимопонимания, я думаю, их будет практически невозможно остановить".

На крыше стадиона "Парк де Пренс" красуется лозунг - "Revons Plus Grand". Мечтайте о большем. Возможно, это не романтическая мечта аутсайдера - многие радовались октябрьскому поражению "Ренна" от команды из Парижа, - но ни один клуб никогда не вкладывал столько денег в одну линию нападающих и стремление к успеху.