Что такое зимний перерыв в Английской Премьер-лиге?

Давно идут споры о том, нужна ли АПЛ зимняя пауза, которая присутствует во всех остальных топ-чемпионатах Европы.

И вот теперь, начиная с текущего сезона в Премьер-лиге, в середине февраля все-таки появятся футбольные каникулы. Пауза в середине сезона даст командам очень нужную передышку перед началом самого напряженного этапа кампании.

Что же это за перерыв? 26 тур АПЛ будет разделен на две недели, где в один уик-энд пройдет 4, а в другой — шесть матчей турнира.

Таким образом, каждая из команд в какие-то выходные играть не будет. То есть каждая из 20 команд будет иметь 13 дней отдыха между последовательными матчами лиги.

Однако в этом сезоне у «Ливерпуля», «Тоттенхэма», «Саутгемптона» и «Ньюкасла» оказалось меньше свободного времени из-за переигровок четвертого тура Кубка Англии.

Помимо этих встреч, во время назначенного перерыва клубам Английской Премьер-лиги не разрешается играть в футбол, хотя тренировочные сборы за рубежом не возбраняются.

Что касается Кубка Англии, то в последние годы пятый тур Кубка проводился в середине февраля. Но теперь, для того чтобы приспособить расписание турнира к зимним футбольным каникулам, матчи 1/16 кубка перенесены на первую неделю марта.

Из-за сдвига кубковых матчей на более поздние даты, начиная с этого сезона, в пятом раунде Кубка Англии переигровки в случае ничьих отменены. Если основное время поединка закончится вничью, то предусмотрены экстра-таймы, а после них - пенальти.

Футбол в Англии славится интенсивностью и насыщенностью календаря. Вероятно, небольшая передышка позволит избежать новых травм. В конце-концов, в других первенствах подобные каникулы являются нормой: в Шотландии перерыв длится 19 дней, в Италии — 16, в Испании — 18, а в Бундеслиге — около 3 недель.