Зачем нужна Лига Наций? Разбираемся в непонятном турнире

Европейская Федерация футбола за последние несколько лет принимала много своеобразных решений, и появление Лиги Наций – одно из них. Болельщикам сначала пришлось понимать общий смысл проведения турнира, потом его структуру, а потом и специфику отбора на более крупные турниры. А когда фанаты более-менее разобрались, то УЕФА поменяла формат, и обсуждение структуры и мотивации участия в Лиге Наций началось с новой силой.

Перед началом последних октябрьских матчей Лиги я решил чуть детальнее рассмотреть ее спортивную составляющую (не привязываясь к каким-то другим факторам вроде экономического) и обнаружил, что она является даже чуть более корявой, чем в стартовом сезоне, и потому не делает турнир на 100 % привлекательным для сборных команд.

1. Отбор на Чемпионат мира

УЕФА понимала, что городить еще один турнир для сборных, перерывы на матчи которых и так раздражают многих фанатов, без действительно стоящей мотивации не стоит. Поэтому она связала Лигу Наций с отбором на Евро и на мундиали. В первом розыгрыше все было довольно прозрачно: каждый из 4 дивизионов получает свою лишнюю путевку на Евро-2020. Да, это по-прежнему вызывает странности (например, в плей-офф от дивизиона А участвовала одна сборная дивизиона А и целых 3 сборных дивизиона С; про то, что на Евро от дивизиона D поедет либо Македония, либо Грузия, я вообще молчу), но в момент старта турнира схема бонусного отбора на главный континентальный чемпионат не вызывала серьезных вопросов у команд.

Что касается второго сезона, то УЕФА решила привязать его к отбору на Чемпионат мира в Катаре. Однако на мундиаль от Европы поедут только 13 команд, а не 24, как на Евро. Поэтому и квалификация будет жестче. Читаем его регламент: в основном отборе (который начнется в 2021 году) все команды будут разделены на 10 групп по 5 или 6 команд. Победители групп проходят на ЧМ, 2 места идут в плей-офф, где к ним присоединятся как раз 2 команды из Лиги Наций, и эти 12 сборных делятся на 3 квартета, в каждом из которых в играх на выбывание определится победитель. Нюанс в том, что 2 дополнительные команды будут отобраны только среди победителей групп Лиги Наций (4 победителя в дивизионах A, B и С и 2 победителя в дивизионе D).

Криштиану Роналду

Решение любопытное и действительно подстегивает команды бороться за победы в своих группах, однако я считаю, что такая модель дает мало шансов на то, что в плей-офф отбора на ЧМ может, например, попасть сборная из не самой сильной Лиги С. Для этого нужно, чтобы какая-то из команд, которая выиграет группу в дивизионе В, пробилась на чемпионат мира напрямую, оставив путевку для условных сборных из дивизиона С. Но давайте посмотрим на нынешний расклад сил в дивизионе В. Вы на 100 % уверены, что Австрия, Шотландия, Россия (прости, Саламыч) и Уэльс пройдут на мундиаль/в стыковые матчи напрямую? Сомневаюсь, учитывая, что над этими командами есть еще 16 сборных уровня А (вот в их проходе я почти не сомневаюсь, может, только Босния вызывает вопросы), так что команды дивизиона В будут точно на грани непопадания в топ-20 сборных по итогам отбора, и вот для них победа в группе может стать подушкой безопасности. Команды из дивизиона А сами легко пройдут отбор, а до сборных уровня С дело просто не дойдет. В результате мотивация «помоги себе отобраться на ЧМ» ,скорее всего, сработает только для дивизиона В. А это меньше 30 % всех участников Лиги Наций.

2. Календарь отбора на ЧМ

Победители групп в дивизионе А в упомянутом мной основном отборе на ЧМ будут точно играть в группах из 5 команд, потому что в один из временных слотов, когда все будут играть матчи квалификации, эти сильнейшие команды играть в финале Лиги Наций. То есть вместо отборочных игр со слабой командой эти сборные получат матчи с сильными командами, но где им будет нечего терять и можно будет поиграть в свое удовольствие. Вроде бы ок, но все же одно дело, когда ты играешь фактически товарищеский матч под хорошей вывеской, и другое, когда ты играешь настоящий отборочный матч, где у тебя реально есть стимул выкладываться на 100 %.

Да, в Лиге Наций можно и поэкспериментировать, но то же самое касается и игр со сборными вроде Латвии, и там эксперимент, так сказать, поинтереснее и «почище», ибо на кону стоят реальные очки. Конечно, можно при жеребьевке и так попасть в группу с 5 командами и тогда играть дополнительно самые обычные товарищеские матчи, но это уже другая история. Вдобавок к этому, группы из 5 команд исторически более сложные, чем группы с 6 командами: игр меньше, средний разрыв между соперниками меньше, а значит цена ошибки выше. Всегда лучше иметь на всякий случай матч с условной Мальтой для того, чтобы набрать какие-то баллы без проблем. Этот пункт выглядит слегка притянутым за уши, но все же такой момент имеет место быть.

3. Формирование корзин при жеребьевке отбора на ЧМ

Еще один важный пункт касается того, что Лига Наций – последний шанс для команд изменить свое положение в рейтинге ФИФА (критикуемом многими за не совсем объективную оценку команд). За примерами далеко ходить не надо: Россия сейчас старается набрать очки за счет успешных матчей, чтобы забронировать место во 2 корзине квалификации (а то из 3 корзины попасть на ЧМ будет крайне сложно). С одной стороны, победы в Лиге Наций дают потенциально хорошую прибавку по очкам, поскольку они ценятся выше, чем контрольные игры. С другой стороны, риски намного выше: ты ведь играешь с примерно равными тебе командами, которые, кстати, тоже могут решать задачи по переходе из одной корзины в другую, и если ты им уступишь, то точно проиграешь свою борьбу за хорошую жизнь, ибо, как я сказал, очки за игру в Лиге Наций даются немаленькие.

А вот если бы вместо Лиги сборные играли товарищеские матчи, то они могли бы подобрать себе соперника уровня, например, дивизиона С для того, чтобы с нормальной вероятностью получить очки за победу в контрольной встрече, а не рисковать потерять очки в матче Лиги Наций. Звучит немного «трусливо», но здесь уже вопросы к рейтингу ФИФА, который может своеобразно «обсчитывать» команды. Можно будет, конечно, постфактум провести исследование, чтобы понять, что было бы выгодно для той или иной команды: играть в Лиге Наций или играть товарняк, но предположение об излишней рискованности Лиги Наций вполне поддается логике.

4. Переход между разными дивизионами

А вот мой любимый пункт я оставил на десерт. УЕФА планировала, что создание схемы, при которой дивизионы будут обмениваться между собой сильнейшими и слабейшими командами,будет значительно мотивировать сборные. И я вижу подтверждение этому: многие россияне мечтают, что мы выиграем дивизион В, поднимемся в А и тогда получим «бесплатные» матчи с условной Германией или Англией. Но открою вам страшную тайну. Как помните, после первого сезона УЕФА перераспределила команды по дивизионам (было А12 В12 С15 D16; стало A16 B16 C16 D7), что аннулировало вылет команд в более низкие дивизионы (например, команды уровня А на этом же уровне и остались), но при этом не отменило повышение (например, победители дивизиона В поднялись в А). И я почти уверен, что нас ждет новое перераспределение. Почему? Причина проста: следующая Лига Наций-2022/23 наверняка станет одним из этапов отбора на Евро-2024, и УЕФА вновь захочет отдать каждому дивизиону 1 лишнюю путевку на ЧЕ. Но при нынешнем расположении команд это будет нелогично.

Посмотрите на дивизион D. Вы что, серьезно хотите, чтобы на Евро поехала сборная Фарерских островов? Вот и я не хочу. И УЕФА не хочет. Поэтому есть основания предполагать, что....Лига Наций вернётся к формату первого сезона! Просто чтоб не пустить на Евро совсем уж карликов. То есть нас ждет возвращение к схеме распределения A12 B12 C15 D16 . А это значит, что Лиги А, В и С будут сокращены, то есть даже возможен вариант, что некоторые команды В «насильно» переведут в С, а команды С – в D. И, мало того, победители дивизионов В, С и D не повысят свой ранг – из-за распределения они просто сохранят свое место. И Россия после победы в своей группе просто охренеет, когда вместо Англия и Португалии нам опять придется гонять в долбаную Турцию и Венгрию. Я не телепат, но просто такая «подстава» действительно необходима УЕФА для того, чтобы нормально связать Лигу Наций с отбором на Евро. Если же они этот пункт решат убрать, то они еще больше занизят привлекательность нового турнира. В общем, они загнали себя в ловушку. Как из нее выбираться так, чтобы не нагнать хейт и сохранить престиж Лиги Наций – я не знаю, пусть решают сами.